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Las lluvias de meteoros que golpean la luna revelan el agua subterránea

                                

                                
                                

La nave espacial LADEE de la NASA vio el agua lanzada desde la superficie de la luna después de los impactos de meteoros. (Crédito: NASA / Goddard / Conceptual Image Lab)

Cuando los astronautas de la NASA aterrizaron por primera vez en la Luna en 1969, vieron un mundo desecado, completamente seco y sin agua que diera vida. Los astronautas del Apolo, que planeaban quedarse solo unos días, habían traído mucha agua para sus propias necesidades. Por lo tanto, este hallazgo fue decepcionante para los planes nebulosos de futuros puestos de avanzada lunares, pero no de manera inmediata.

Décadas más tarde, los humanos aprendieron que la única forma económica de explorar el espacio a largo plazo es utilizar los recursos que encontramos en el camino. Y afortunadamente, ahora también hemos descubierto que la luna, lejos de ser una roca sin agua, de hecho simplemente está escondiendo agua debajo de su superficie. Múltiples misiones han revelado esta sustancia preciosa al excavar (leer: volar) las capas superficiales de la luna, o al usar instrumentos de escaneo para encontrar las firmas indicadoras de hidrógeno y oxígeno.

Pero una nueva investigación, publicada el 15 de abril en Nature Geoscience, revela que esta agua se está perdiendo en el espacio cada vez que la luna es golpeada por un meteorito. Eso significa que el agua está sentada no muy lejos de la superficie. Los autores de esta última investigación, dirigida por Mehdi Benna del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA, utilizaron datos del Explorador del Ambiente de la Atmósfera y el Polvo Lunar de la NASA (LADEE), que orbitaron la luna desde octubre de 2013 hasta abril de 2014.

Agua subiendo

Encontraron que el agua se disparó en la delgada atmósfera lunar en el mismo momento en que la luna se vio golpeada por corrientes de meteoros. La idea de que la luna suelta agua cuando los objetos la golpean es algo que los humanos han sabido desde la primera vez que una nave espacial india llamada Chandrayaan-1 envió una sonda a la superficie de la luna, levantando mucho polvo y una sorprendente cantidad de agua.

Los 33 episodios acuosos que los científicos espiaron a través de LADEE brindan más detalles, especialmente cuando se extendieron a lo largo de grandes franjas de la superficie lunar. Según el tamaño de la lluvia de meteoritos y la cantidad de agua liberada, pudieron calcular que las 3 pulgadas superiores del suelo de la luna se secaron, principalmente al ser horneadas durante los días cálidos de la luna. Pero debajo de esta capa delgada, la luna está cubierta de agua de manera bastante uniforme.

Eso no quiere decir que la luna está empapada debajo de la superficie. La luna sigue siendo un ambiente seco. Gran parte del agua excavada durante estas lluvias de meteoros se pierde en el espacio, lo que significa que la luna está perdiendo constantemente el agua que tiene. Pero el hecho de que nuestra luna de 4.5 mil millones de años aún tenga agua que perder es una buena señal para aquellos que esperan los asentamientos lunares, algo que la NASA tiene en el futuro cercano

La NASA explica más sobre el descubrimiento de LADEE en el video a continuación.

                                
                                
                                

                                

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