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La solución para el cambio climático podría provenir de algunas acciones específicas

                                

                                
                                

Greta Thunberg, una estudiante sueca que dirigió a escolares en una protesta por el cambio climático. (Crédito: Liv Oeian / Shutterstock)

Si ha estado siguiendo las noticias sobre el clima, es probable que haya escuchado acerca de un "punto de inflexión" que se aproxima hacia el cambio climático: el punto de no retorno después de suficientes pequeños cambios nos llevó a cierto desastre.

Pero, ¿y si lo contrario fuera igual de probable? Un grupo de investigadores cree que unos pocos cambios pequeños y positivos podrían "inclinarnos" en la dirección correcta. Los están llamando "puntos de intervención sensibles" o SIP, para abreviar. Y algunos de ellos podrían ser inevitables, lo que significa que no estaríamos tan condenados como pensamos.

El equipo interdisciplinario de investigadores del Instituto para el Nuevo Pensamiento Económico de la Universidad de Oxford publicó hoy sus ideas en Science, explicando algunas formas en que "una pequeña patada en el punto correcto puede desencadenar un gran cambio" para el cambio climático.

Se aleja de las compañías de petróleo y gas

En primer lugar, el equipo informa que las empresas no están incorporando con precisión los riesgos relacionados con el cambio climático y las proyecciones de ganancias en sus modelos de negocios. Pero ignorar el cambio climático no hace que desaparezca.

Si los inversionistas recibieran información precisa sobre riesgos como la sensibilidad de la infraestructura a los fenómenos meteorológicos extremos, dicen los investigadores, las inversiones cambiarían hacia opciones más ecológicas simplemente porque es mejor para las empresas.

Por ejemplo, las compañías de petróleo y gas a menudo proyectan que el precio del petróleo seguirá aumentando en aproximadamente un 2 por ciento cada año.

Pero mientras tanto, muchos países están tomando acciones reales para cumplir los objetivos establecidos en el Acuerdo de París, el pacto internacional sobre el cambio climático ratificado en 2016, para limitar el calentamiento global a 2 grados centígrados por encima de los niveles preindustriales.

A medida que los países toman más y más acciones para alcanzar este objetivo, la demanda de petróleo y gas caerá drásticamente. En lugar del aumento del 2 por ciento cada año, el precio del barril de petróleo podría caer a la mitad. Las compañías de alto nivel de emisiones, no solo las compañías de petróleo y gas, recibirán serias ganancias de ganancias al reemplazar o abandonar la infraestructura existente.

Sin tener en cuenta estos detalles, dicen los autores, subvencionan de manera efectiva las industrias de altas emisiones, lo que aumenta la cantidad de inversiones que reciben con la falsa expectativa de las altas ganancias futuras. Pero tan pronto como estos riesgos y los inevitables costos futuros se vuelvan más transparentes, las inversiones actuales deberían alejarse orgánicamente de las industrias pesadas de carbono. No por un amor sacrificial por el planeta, solo porque las inversiones van donde se esperan ganancias futuras.

Eliminar los gases de efecto invernadero del aire costará billones de dólares.

Punta hacia energías alternativas

La razón por la cual las energías alternativas como la solar y la eólica ya no son más frecuentes es porque son más caras que el petróleo y el gas o porque son demasiado caras para hacer el cambio. Los paneles solares en el techo de su casa suenan muy bien, hasta que considere las decenas de miles de dólares que le costará.

Pero estos precios están cambiando, rápido. El petróleo y el gas han costado la misma cantidad de producción durante aproximadamente un siglo, mientras que el "costo real" de la energía solar ha disminuido en un factor de unos 6.000 desde la invención de la energía fotovoltaica en 1956. Desde entonces, el costo ha disminuido en un 10 por ciento cada año. 1990.

La única pregunta es si los inversionistas acelerarán este proceso invirtiendo en el cambio, o lo desacelerarán invirtiendo en el negocio habitual, a pesar de su insostenibilidad. Los primeros parecen probables, argumentan los autores, ya que es la mejor decisión empresarial.

"Hay muchas esperanzas allí", dice Matt Ives, economista y modelador de sistemas complejos de la Universidad de Oxford que trabajó en el nuevo artículo en Science. "Bueno, ni siquiera es esperanza, es simplemente inevitable".

"¿Por qué no lo estamos haciendo [yet]?", Dice. "Probablemente estén contra la pérdida de ganancias, pero creo que la gente debería estar preocupada por si esas ganancias continuarán si continúan invirtiendo en sus viejas formas".

Vista aérea de la Central Termosolar Gemasolar en España. (Crédito: Novikov Aleksey / Shutterstock)

Consejo de la mayoría silenciosa del clima en acción

Los autores señalan que existe una creencia generalizada en todo el mundo de que el cambio climático existe y debe abordarse, pero hasta ahora, las personas han estado luchando en lugar de actuar. El clima es un gran problema, claro, pero cuando el camino a seguir es incierto e incierto, es fácil moverlo permanentemente al segundo plano.

Pero los autores señalan que este es otro lugar donde los impactos de gran tamaño pueden provenir de pequeñas acciones. Mientras más personas se involucren en una causa, por ejemplo, participando en protestas, menor será el costo para esa persona y mayor será el impacto de hacerlo. Ejemplo: Greta Thunberg, una estudiante sueca que dirigió a escolares en una protesta por el cambio climático, se ha convertido en una destacada activista e inspiró huelgas climáticas en todo el mundo.

El último ejemplo que dan los autores es poner a los gobiernos en una posición lista, lo que les permitirá la opción de tomar medidas amigables con el clima. Dan el ejemplo de la Ley de Cambio Climático del Reino Unido de 2008, que por sí sola no "echó al sistema", escribieron, pero sí crearon un marco en el gobierno del Reino Unido que permitía y apoyaba políticas que reducirían las emisiones.

¿Buckshot de plata para detener el cambio climático?

Bruce Hungate, un investigador del cambio climático que no participa en este estudio, dice que no hay una bala de plata para solucionar el problema climático. "Pero quizás haya algo de perdigones de plata".

"Lo que encontré realmente interesante acerca de esto, fue en lugar de ese tipo de pensamiento reduccionista, directo, quizás simplista y lineal", dice Hungate, al referirse a estrategias como los impuestos al carbono y los sistemas de límites máximos y comercio, "en cambio, Lo miró desde una perspectiva de todos los sistemas con la estrategia de: Encontremos el mayor apalancamiento. ¿Dónde están las sensibilidades reales? ”

"Nunca diré que no podemos resolver este problema. Creo que podemos ", dice Hungate, director del Centro para la Ciencia y la Sociedad del Ecosistema en la Universidad del Norte de Arizona. "Mi primera reacción [to the paper] fue, wow, eso es realmente genial".

Ives explica que los objetivos del equipo de este artículo de Science son un poco fuera de lo común. "Parte de la razón por la que estamos haciendo esto es que queremos poder activar estos puntos de intervención sensibles. No solo queremos identificarlos, y entenderlos, queremos activarlos ".

"Lo que es inusual para un programa académico", agrega. “Lo que veo aquí es un mundo más limpio, más inteligente, más seguro y más barato. Es posible ".

                                
                                
                                

                                

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