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Conoce a Chesley Bonestell, el artista espacial más importante del que probablemente nunca hayas oído hablar

                                

                                
                                

Esta vista de Saturno de 1944 vista desde su luna más grande, Titán, es una de las pinturas más famosas de Chesley Bonestell. El artista utilizó su conocimiento de la astronomía para representar el planeta anillado en el tamaño angular correcto para la distancia orbital de Titán. (Crédito: Cortesía Bonestell LLC.)

Durante el último medio siglo, las naves espaciales han visitado todos los planetas y sus principales lunas, así como dos planetas enanos y más de una docena de asteroides y cometas. Gracias a las imágenes de alta resolución, conocemos estos mundos íntimamente y podemos apreciar lo que hace que cada uno de ellos sea único. En estos días, menos de 3 de cada 10 estadounidenses tienen la edad suficiente para recordar un momento en que nuestros mundos vecinos eran puntos indistintos incluso en los telescopios más poderosos.

Y, sin embargo, incluso antes de que hubiera naves espaciales que nos mostraran, en los años 40 y 50, los lectores de revistas como Collier's, LIFE y Sky & Telescope tenían una idea bastante clara de qué tipo de escenario podríamos encontrar en la Luna. , Marte, Plutón y las lunas de los planetas exteriores. Todos estos mundos cobraron vida en pinturas de un solo artista visionario: Chesley Bonestell (pronunciado BONN-uh-stell). Es el tema de un nuevo documental de largometraje, "Chesley Bonestell: Un pincel con el futuro". Si nunca has oído hablar de Bonestell, saldrás de la película preguntándote por qué no. Y si, como yo, sabía algo de la vida y el trabajo de Bonestell, se sorprenderá al descubrir cuánto más no sabía.

Chesley Bonestell en su estudio casero en junio de 1983. (Crédito: Robert E. David / Cortesía de DMS Production Services)

Bonestell nació en San Francisco en 1888 y sobrevivió al terremoto y al fuego que destruyó la ciudad en 1906. Sus talentos artísticos fueron evidentes desde el principio. Después de formarse como arquitecto, ayudó a reconstruir su ciudad natal y luego se mudó a Nueva York, donde trabajó en el Edificio Chrysler. Después de la caída del mercado de valores de 1929, regresó a California donde, entre otros proyectos, ayudó a diseñar el puente Golden Gate. Sus dibujos técnicos de las estructuras de soporte del tramo, y sus hermosas representaciones de cómo se vería el puente terminado, convencieron a los escépticos de que el proyecto era técnicamente viable y que merecía el esfuerzo monumental de erigir

Finalmente, Bonestell se dirigió a Los Ángeles, donde pintó fondos para una serie de éxitos de taquilla de Hollywood, incluidos "Citizen Kane" y "El jorobado de Notre Dame". En su juventud, Bonestell había visto al cometa Halley en 1910. a través de un telescopio en el Observatorio Lick, lo que provocó un interés de por vida en la astronomía y el espacio, por lo que, naturalmente, también contribuyó con su talento a películas de ciencia ficción como "Destino Luna" y "Guerra de los Mundos". Después de la Segunda Guerra Mundial, como Estados Unidos estaba dando los primeros pasos hacia un programa espacial, Bonestell, cuyas visiones científicamente informadas de otros mundos habían comenzado a aparecer en revistas populares, colaboró ​​con los pioneros del cohete Willy Ley y Wernher von Braun en una serie de libros que mostraban lo que nuestro futuro en el espacio podría En realidad se ven como.

En su nuevo documental, el cineasta Douglass M. Stewart Jr. cuenta la historia de Bonestell en gran parte a través de entrevistas con personas cuyo propio trabajo está inspirado en el de Bonestell. Éstas incluyen luminarias como Douglas Trumbull, quien creó los efectos especiales para "2001: A Space Odyssey" en 1968, y el artista espacial Don Davis, quien se convirtió en aprendiz de Bonestell y trabajó en la serie PBS de Carl Sagan "Cosmos" en 1980. Desafortunadamente Bonestell Falleció en 1986, poco después de ver el cometa Halley por segunda vez, por lo que no pudo ser entrevistado para la película, pero Stewart mostró algunas imágenes raras de él, así como una entrevista con Ray Bradbury en la que el aclamado autor de The Martian Chronicles citó a Bonestell como el artista que todos los demás ilustradores de ciencia ficción han trabajado para emular.

Chesley Bonestell pintó esta vista de la superficie de Plutón en 1949, más de seis décadas antes de que la nave espacial New Horizons de la NASA sobrevolara el planeta enano y revelara que realmente tiene montañas imponentes cubiertas de hielo. (Crédito: Cortesía Bonestell LLC.)

Mi parte favorita de "Chesley Bonestell: Un pincel con el futuro" fue cuando Trumbull describió cómo creó el paisaje lunar para el año 2001. Modelaba la luna con llanuras de cráteres suaves y colinas onduladas, pero el director Stanley Kubrick no pensó parecía lo suficientemente extraño y le dijo a Trumbull que lo intentara de nuevo. Lo que vemos en la película es un paisaje imponente de montañas escarpadas y cráteres de bordes afilados que parece un cuadro de Bonestell de la década de 1940. En un breve clip de 1969, se le pregunta a Bonestell qué piensa del histórico aterrizaje lunar del Apolo 11. Él responde con evidente decepción que la luna resultó no mirar como él la imaginó. Es una lástima que no viviera para ver cuán cerca de algunas de sus otras pinturas, como las de Júpiter y Saturno vistas desde la órbita, se parecen a las fotos de las misiones posteriores de la NASA.

(Crédito: Courtesy DMS Production Services)

La mayor parte de la narración de cuentos se realiza mediante narraciones en voz alta, y la mayoría de las entrevistas en la cámara muestran a científicos, ingenieros, cineastas y artistas que hablan sobre el significado de El trabajo de Bonestell y su influencia en sus carreras. Pero ocasionalmente la película cambia a un narrador en la cámara, y no es la misma persona que hace la voz en off. Esto me pareció un poco chocante, pero de otro modo la película me pareció informativa, entretenida e inspiradora, tanto que después de que mi esposa y yo la vimos en un festival de cine cerca de Boston, fuimos a Netflix a ver The Magnificent Ambersons (1942) , otra de las principales películas en las que trabajó Bonestell, y una que ninguno de los dos habíamos visto antes. Fue divertido reconocer las obras de arte de Bonestell en varias escenas críticas.

Una de las áreas más candentes de la investigación astronómica moderna es el descubrimiento y caracterización de planetas alrededor de otras estrellas. Sabemos de miles de ellos, y tenemos motivos para creer que hay miles de millones más, pero incluso los mejores telescopios de hoy los muestran como puntos indistintos. Para compartir con nosotros cómo podrían ser realmente estos mundos, los científicos colaboran con artistas del espacio como Lynette Cook, que aparece en el documental de Stewart, para crear visualizaciones tan atractivas como astronómicamente correctas. De ahora en adelante, cada vez que vea la imaginación de un artista de un mundo lejano, pensaré en Chesley Bonestell y su notable legado.

Chesley Bonestell: Un pincel con el futuro aún no se ha distribuido ampliamente; consulte el calendario de las próximas proyecciones aquí (y tenga en cuenta que se están realizando proyecciones adicionales) Mientras tanto, puedes ver el tráiler de la película aquí.

Rick Fienberg es el Oficial de Prensa de la Sociedad Astronómica Estadounidense, ex editor en jefe de la revista Sky & Telescope, y un entusiasta observador de estrellas y astrofotógrafo.

                                
                                
                                

                                

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