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Los sonidos 'F' y 'V' solo pueden tener unos pocos miles de años

                                

                                
                                

(Crédito: Ievgenii Meyer / Shutterstock)

Hoy se hablan más de 7,000 idiomas en todo el mundo, cada uno con palabras y frases únicas. Pero los lingüistas generalmente han asumido que la paleta sónica que los humanos han usado para producir estos idiomas no ha cambiado mucho con el tiempo

Pero un nuevo estudio, publicado hoy en la revista Science, sugiere lo contrario. Después de analizar los idiomas de todo el mundo, un equipo de investigadores descubrió que suena como "v" y "f" son relativamente nuevos, surgiendo hace unos pocos miles de años. Estos nuevos sonidos se hicieron posibles cuando la agricultura puso alimentos más blandos en nuestros platos, lo que provocó que los dientes sufrieran menos desgaste. Mantener los dientes largos y sanos en la edad adulta hizo más fácil para los humanos conectar los dientes superiores con el labio inferior, haciendo sonidos como "f" y "v". El descubrimiento sugiere que el rango del sonido humano en realidad ha cambiado con el tiempo, y que factores culturales como la dieta pueden haber influido en nuestra forma de hablar

Toma un mordisco

No es ningún secreto que, a lo largo de la evolución humana, nuestras dietas han cambiado drásticamente. Cuando el Homo sapiens surgió por primera vez hace unos 300.000 años, obtuvieron la mayor parte de sus alimentos a través de la caza y la recolección. Masticar huesos y cortes duros de carne no fue fácil, sin embargo, y el tejido duro de nuestros dientes se desgastó gradualmente. Esto hizo que se acortaran y, a lo largo de la vida de una persona anciana, se convirtiera de una sobremordida en una alineación de "borde a borde", donde los dientes superiores acortados ahora se alinean con los dientes inferiores.

Pero con el fuerte aumento de la agricultura hace unos 2,500 años, los alimentos más blandos, como los lácteos y los cereales, se hicieron más accesibles. Y los registros arqueológicos muestran que sin el desgaste adicional de nuestros dientes, los humanos comenzaron a mantener sus sobremordidas en la edad adulta. Esto llevó a Damian Blasi, un investigador lingüístico de la Universidad de Zurich, a estudiar cómo los cambios en la alineación de los dientes influyeron en el lenguaje y en la forma en que hablamos.

Basó su investigación en el trabajo del lingüista Charles Hockett, quien observó en 1985 que los elementos labiales, que son sonidos que se producen cuando los dientes superiores tocan el labio inferior, son más comunes en algunas sociedades que en otras.

"Hockett dijo que los sonidos labiodentales están casi exclusivamente presentes en las sociedades que han tenido acceso a la agricultura durante mucho tiempo, mientras que casi no estaban presentes en las sociedades de cazadores-recolectores", dijo Blasi, quien fue el autor principal de El papel.

Las observaciones de Hockett sugieren que los cambios en la dieta podrían haber alterado los sonidos que podemos hacer, contrarrestando la creencia generalizada de que los humanos siempre han usado el mismo rango de sonidos en nuestro discurso.

Prepárate

Para probar la teoría de Hockett, Blasi y un equipo de investigadores utilizaron intrincados modelos 3D de la cara y la boca para estudiar diferentes estructuras de mordeduras y el esfuerzo necesario para producir labiodentales. Teniendo en cuenta el movimiento muscular y la fuerza, descubrieron que las personas con exceso de peso ejercen un 29 por ciento menos de esfuerzo al decir labiodentals que las que tienen alineaciones de dientes de borde a borde. Si a las sociedades que conservaron sus sobremordidas les resultara más fácil decir cosas como "v" y "f", era más probable que integraran esos sonidos en sus idiomas.

Las estadísticas recopiladas por el equipo de investigación también respaldan esta teoría. Después de analizar 1.672 idiomas diferentes, descubrieron que las sociedades de cazadores-recolectores de hoy en día utilizan solo el 27 por ciento de los periodos de laboratorio que usan las sociedades con acceso a alimentos más blandos. Esto es especialmente notable en lugares como Australia, que aún alberga múltiples sociedades de cazadores-recolectores. De los 343 idiomas que se hablan allí, solo dos presentan el sonido “f”.

También estudiaron el uso de productos de laboratorio en idiomas que se hablan en Europa y Asia occidental, y estiman un aumento dramático hace unos 3.500 años, justo en el momento en que el procesamiento de alimentos se hizo popular allí.

Por supuesto, podría haber otras explicaciones para el aumento de los laboratorios biológicos y por qué se usan en algunas sociedades pero no en otras. Pero si el estudio de Blasi se sostiene, podría hacer que los investigadores reconsideren las complejas interacciones entre nuestra cultura y la evolución del lenguaje.

                                
                                
                                

                                

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