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Las nutrias dejan atrás su propio registro arqueológico

                        

                                

                                
                                

Al aplastar conchas abiertas para la comida, las nutrias están dejando atrás su propio registro arqueológico. (Crédito: nvphoto / Shutterstock)

Oh, nutrias. Las adorables comadrejas-cachorros del agua. Famosamente sostienen las patas mientras duermen para que no se separen, lo que es lo más lindo que puedes conseguir. Pero estos pequeños mamíferos marinos también son bastante astutos. A menudo se les observa abriendo una sabrosa comida de mejillones, cangrejos o almejas con la ayuda de las rocas. Y un nuevo artículo publicado hoy en Scientific Reports dice que el uso práctico de las rocas por parte de las nutrias puede dejar un registro arqueológico.

Hay algunas maneras en que las nutrias llegan a la carne de sus presas. Pueden abrir las conchas con sus dientes, golpearlos contra su pecho desnudo o contra una roca que ponen sobre su pecho, como una tabla de cortar rudimentaria, o pueden saltar a una gran roca estacionaria o roca en el agua y aplastar la cáscara contra eso, usándolo como un yunque.

Un grupo internacional de investigadores observó un sitio de mareas poblado por nutrias marinas en el centro de California durante un período de 10 años. Y encontraron algo interesante sobre la técnica del yunque. Con el tiempo, el acto de romper conchas contra piedras fijas dejó atrás patrones de desgaste distintivos en las rocas.

Además, la forma en que las nutrias aplastaban los mejillones en particular daba como resultado un patrón de rotura consistente en las conchas. De las muestras que el equipo tomó de las pilas de conchas desechadas llamadas basureros, parece que las nutrias siempre rompieron el lado derecho de la concha, dejando el lado izquierdo prácticamente sin daños. (Aunque admiten que este favorecimiento por el lado derecho podría reducirse a una patada)

Aún así, los autores del artículo argumentan que estos patrones de ruptura específicos, más el desgaste en las rocas cercanas, podrían ayudar a los investigadores que estudian los basureros costeros, que son registros arqueológicos útiles, a diferenciar si los humanos pudieron haber estado dando vueltas o si eran solo nutrias Por otro lado, este registro otterológico (har har) también podría ayudar a los expertos a localizar lugares donde una vez se comieron las antiguas nutrias antes de migrar o extinguirse.

                                
                                
                                

                                

                        

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