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Los principales científicos piden que la moratoria bloquee a los bebés editados por genes; Los críticos quieren acción

                                

                                
                                

El científico chino He Jiankui presenta su investigación en Hong Kong en noviembre de 2018. (Crédito: Ernie Mastroianni / Discover)

Más de una docena de los principales científicos de siete países están pidiendo a los gobiernos del mundo que adopten una moratoria sobre lo que los científicos denominan edición hereditaria del genoma. Tienen la misión de asegurarse de que el mundo no vea más bebés genéticamente modificados, no hasta que estemos bien y listos, y tienen un plan para detenerlo.

El grupo escribió un comentario publicado el miércoles en la revista Nature. El esfuerzo fue dirigido por Eric Lander, director del Instituto Broad y profesor en el MIT y en la Universidad de Harvard. Lander dice que la llamada es una reacción al reciente anuncio sorpresa de que un investigador chino había experimentado con la edición de genes en humanos reales. Los científicos internacionales se sorprendieron cuando He Jiankui reveló que había editado los genes de las mellizas que nacieron en China en noviembre pasado.

La edición del genoma hereditario solo ha sido posible recientemente. Es cuando los científicos alteran el ADN de los embriones (células humanas que, si se implantan en un útero, se convertirán en un bebé) de una manera que altera permanentemente el ADN de cada célula del cuerpo. Los cambios aquí también alterarían el ADN de las generaciones venideras.

En el caso más reciente, los bebés tuvieron sus genes editados utilizando la popular herramienta CRISPR-Cas9, que permite a los investigadores apuntar a un Gen específico y reemplazarlo por otro. Muchos científicos esperan que la herramienta eventualmente cure las enfermedades hereditarias al reemplazar los genes mutantes y causantes de enfermedades por otros saludables. Pero los escépticos temen que sea llevado demasiado lejos, lo que inevitablemente llevará a "bebés de diseño" con mayor fuerza o inteligencia. Las acciones del científico chino provocaron una condena casi universal por parte de los científicos y fuertes reprimendas de su propio gobierno, quienes algunos han especulado que podrían castigarlo severamente

El científico chino He Jiankui conversa con Matthew Porteus de la Universidad de Stanford durante una mesa redonda después de presentar su investigación en Hong Kong en noviembre pasado. (Crédito: Ernie)

Otra preocupación apremiante es que incluso las reparaciones genéticas aprobadas podrían tener consecuencias involuntarias.

Lander dice que después de que Él anunciara que estaba preocupado "la gente estaba demasiado centrada en los temas regulatorios y no lo suficiente en cómo los países van a tomar estas decisiones". Lander agregó: "¿Qué sería un marco para el futuro? ¿Los próximos años y décadas? ”

Ahora, este grupo de científicos ha delineado un marco potencial sobre cómo las naciones del mundo podrían unirse para tomar decisiones sobre cómo regular y permitir la edición de genes en humanos.

"Creemos que cada país debe comprometerse voluntariamente a no permitir ninguna aplicación de edición de línea germinal a menos que se cumplan ciertos requisitos", escribieron.

Pero no todos piensan que este comentario fue necesario. Algunos críticos consideran que la moratoria es redundante, ya que la edición de la línea germinal clínica ya está ampliamente prohibida.

Los científicos insertan CRISPR en un embrión humano en la ilustración de este artista. (Crédito: koya979 / Shutterstock)

El mundo reacciona

Lander llamó a un equipo de expertos que incluía a los inventores de CRISPR Feng Zhang y Emmanuelle Charpentier, así como a la bioética Françoise Baylis, entre otros. La lista también incluyó al ganador del Premio Nobel Paul Berg, quien hizo un famoso llamado a una moratoria del ADN recombinante después de que descubriera la tecnología en los años setenta. Este súper grupo de científicos dice que su propuesta está dirigida a los gobiernos del mundo, no a los científicos. Pero eso no significa que los científicos no reaccionen.

George Church, otro conocido genetista que no participó en este último esfuerzo, se burló del nuevo llamado a la acción. "Hipotéticamente, hay alguien como [Jiankui] El que va a ver esto y decir, oh, el hecho de que podría obtener la pena de muerte en China, eso no es suficiente, pero ahora que Paul Berg dice que no está bien, bueno, yo". Definitivamente no lo haré ". (Todavía no está claro cuáles son las leyes y los castigos chinos para crear bebés con ediciones genéticas).

Shoukhrat Mitalipov, quien está investigando activamente la edición de la línea germinal en embriones humanos para posibles aplicaciones de curación de enfermedades, estaba más preocupado de que ningún embriólogo o biólogo del desarrollo haya ofrecido sus opiniones.

Los expertos en reproducción humana y genética clínica deberían estar considerando estas regulaciones porque son las que realmente están investigando la edición de la línea germinal humana, dice. "No me gusta cuando las personas de diferentes áreas vienen y me dicen cómo hacerlo. mi trabajo. Porque no son expertos ", dice Mitalipov, quien dirige el Centro de Terapia Genética y de Células Embrionarias de la Universidad de Ciencias de la Salud de Oregon en Portland.

Berg, ahora profesor emérito en la Universidad de Stanford, esperaba esta reacción. "Habrá gente molesta, estoy seguro. "¿Quién eres tú para decirme que no puedo hacer esto?" Tuvimos eso con el ADN recombinante [moratorium in the 1970s] ", dice Berg, recordando la reacción de las personas que trabajan en el campo en ese momento. "[They] decían, 'usted, un bioquímico, me está diciendo cómo tratar con [my study organism]?'"

Esta moratoria solo se sugiere para prohibir temporalmente las aplicaciones clínicas de la edición de la línea germinal, es decir, los embarazos reales que crean humanos reales editados por genes. La investigación en el laboratorio, incluso con embriones, continuaría hasta donde se permita actualmente.

De hecho, el grupo dice que quieren que la investigación continúe. Como explica Berg, el grupo está “pidiendo una luz amarilla en el futuro. Se prudente. No hagas daño. Y si no puede estar seguro de que no está haciendo daño, espere y deje que la ciencia progrese. Y a medida que avanza la ciencia, podemos llegar a una etapa en la que estamos muy seguros de que no producirá nada perjudicial ".

Regulaciones Requieren Cumplimiento

Los críticos señalan que más leyes no van a marcar la diferencia si ya tenemos leyes vigentes. Dicen que necesitamos una mejor aplicación

"Claramente, la prohibición no es suficiente. Es como decir, deberíamos tener otra ley además de las leyes que ya tenemos contra el exceso de velocidad, contra los autos que van demasiado rápido. Tengamos una ley de triple capa ", dice Church. "Eso no detendría a los autos de exceso de velocidad. Lo que los detiene es el radar ".

Church también señala que es un delito mayor conocer un delito mayor y no denunciarlo, con un gesto de aprobación a los científicos de los EE. UU. A quienes se reveló que conocían los planes de Él.

Jennifer Doudna, una investigadora pionera en CRISPR de Stanford, escucha las presentaciones en una cumbre de edición del genoma en Hong Kong. (Crédito: Ernie Mastroianni / Discover)

Jennifer Doudna, una de las inventoras de CRISPR e investigadora principal en la Universidad de California en Berkeley, está de acuerdo con lo que dijo el grupo en su llamado a la acción. Pero, dice, "siento que es un poco tarde para pedir una moratoria. "Me gustaría ver algunos requisitos internacionales y las consecuencias de esos requisitos que podrían proporcionar una verdadera guía para todo este campo".

"Mi esperanza es que dentro de este año calendario, esos requisitos y consecuencias se publiquen realmente", dice Doudna. "Eso será un verdadero avance, creo".

Y Doudna es optimista de que hay formas realistas de guiar a los científicos, fuera de las barreras legales explícitas. Eso incluiría cosas como bloquear el financiamiento de la investigación para la ciencia considerada poco ética, como lo hacen los Institutos Nacionales de la Salud en los Estados Unidos, o hacer que las revistas científicas no publiquen trabajos que infrinjan las pautas éticas. En el mundo académico, la financiación y la publicación son "los pilares de toda nuestra empresa de investigación", dice Doudna.

Sea lo que sea lo que estos "requisitos y consecuencias" terminen siendo, deberían llegar pronto. Las sociedades científicas de todo el mundo, incluidas las Academias Nacionales de los EE. UU., Ahora han anunciado que tienen planes en marcha. Los comités recién formados, entre otras cosas, definirán conjuntamente los criterios de cuándo sería apropiado editar la línea germinal.

Y la Organización Mundial de la Salud, la agencia de las Naciones Unidas que se ocupa de la salud pública internacional, está convocando a un comité asesor de expertos que trabajará en temas relacionados con la edición de genes humanos. Se reunirán por primera vez la próxima semana en Ginebra, Suiza, para comenzar las discusiones sobre las normas que las naciones acordarán sobre cuándo y por qué se utiliza la tecnología en los seres humanos.

Los Institutos Nacionales de la Salud también publicaron una declaración publicada junto con la propuesta de los científicos, con el director Francis Collins, un genetista influyente, agregando su apoyo a la moratoria

Las Academias Nacionales de Ciencia y Medicina de los EE. UU., Así como la Royal Society del Reino Unido, intervinieron. Su declaración conjunta concluye: "Debemos lograr un amplio consenso social antes de tomar cualquier decisión, dadas las implicaciones globales de la edición hereditaria del genoma. "

Lander dice que quedó impresionado con esta respuesta de NAS. "Pensé que era una declaración tremenda de las Academias Nacionales que los científicos por sí solos no tienen la autoridad para decidir", dice. "Esto tiene que involucrar a la sociedad de manera más amplia".

                                
                                
                                

                                

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