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La NASA acaba de lanzar un panorama final desde el rover de la oportunidad de Marte

                                

                                
                                

Esta pequeña sección del panorama final del rover Opportunity destaca los diferentes tipos de rocas que se encuentran en Marte. A la izquierda están las rocas tabulares, que tienden a ser delgadas y planas, y a la derecha están las rocas con hoyos, que tienen composiciones a diferencia de cualquier roca que se haya visto anteriormente durante la misión. (Crédito: NASA / JPL-Caltech / Cornell / ASU)

En junio pasado, entusiastas de la exploración espacial de todo el mundo contuvieron colectivamente la respiración cuando una tormenta de polvo global envolvió a Marte. Lo hicieron no porque nuestra vista de la superficie del Planeta Rojo estuviera oculta, sino porque un rover del tamaño de un kartar llamado Opportunity, que había estado vagando por el Planeta Rojo durante casi 15 años, se calló cuando la tormenta se intensificó. Después de ocho meses de intentos infructuosos de resucitar "Oppy", que solo estaba programado para una misión que duraría 90 días, el 13 de febrero, los científicos de la NASA finalmente declararon: "Misión completa".

Sin embargo, aunque Opportunity ahora descansa para siempre en paz, justo antes de que se produjera la tormenta marciana, el tenaz rover logró capturar un panorama final del Planeta Rojo, y es glorioso.

Después de casi 15 años explorando el planeta rojo, el roedor Opportunity capturó las imágenes de lo que sería su panorama final del 13 de mayo al 10 de junio de 2018. (Crédito:
NASA / JPL-Caltech / Cornell / ASU)

El extenso panorama de 360 ​​grados de arriba, que se compone de 354 tomas individuales capturadas por la Cámara Panorámica (Pancam) de Opportunity entre el 13 de mayo y el 10 de junio de 2018, muestra toda una serie de características interesantes cerca de un sitio adecuadamente llamado Perseverance Valley . Ubicado en el borde occidental del cráter Endeavour, este valle se extiende aproximadamente a 600 pies (182 metros) y contiene muchos canales poco profundos que descienden desde el borde del cráter hasta su piso. Puede explorar una versión de mayor resolución (y con zoom) del panorama gigante en el sitio web de la NASA.

"Este panorama final representa lo que hizo de nuestro roedor Opportunity una misión tan notable de exploración y descubrimiento", dijo John Callas, gerente de proyectos de Opportunity, en un comunicado de prensa.

"A la derecha del centro se puede ver el borde del cráter Endeavour en la distancia", dijo. “Justo a la izquierda de eso, las pistas de rover comienzan su descenso desde el horizonte y se abren camino hacia las características geológicas que nuestros científicos querían examinar de cerca. Y en el extremo derecho e izquierdo se encuentran el fondo del Valle de la Perseverancia y el piso del cráter Endeavour, prístinos e inexplorados, a la espera de las visitas de futuros exploradores ".

Una versión comentada del panorama final de Opportunity. (Crédito: NASA / JPL-Caltech / Cornell / ASU)

Para la gran mayoría del panorama, Opportunity utilizó tres filtros para capturar imágenes a todo color. Pero en la parte inferior izquierda, es posible que observe que algunos cuadros todavía están en blanco y negro. Este es el resultado de la tormenta masiva que finalmente sacó a Opportunity de la comisión el año pasado. A medida que la tormenta avanzaba, los paneles solares que alimentan a Opportunity estaban cubiertos de polvo. Esto significaba que al rover no le quedaba suficiente jugo para capturar sus últimas imágenes con los filtros verde y violeta de Pancam.

A pesar del hecho de que Opportunity claramente no es una criatura viva, su fallecimiento oficial el mes pasado envió ondas de tristeza a través de la comunidad astronómica. Sin embargo, según Tanya Harrison, Directora de Investigación de la Iniciativa “NewSpace” en ASU y Colaboradora del Equipo Científico en la Oportunidad de Marte en la Exploración de Marte, los esfuerzos incansables del explorador por el Planeta Rojo no se olvidarán pronto.

"Si tuviera la oportunidad de despedirme por última vez de Oppy, le agradecería su incansable servicio por encima de todas las expectativas posibles. Probablemente no haya una forma más adecuada para ella que en la tormenta de polvo más fuerte que jamás hayamos visto en Marte; para ella, no esperaría nada menos. Ahora puede descansar, bajo una fina capa de polvo, sabiendo que hizo que la humanidad se enorgulleciera ".

                                
                                
                                

                                

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