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El cambio climático está llevando a las especies marinas al norte, cambiando la costa de California

                                

                                
                                

Bodega Bay de California, vista desde la icónica Highway 1 en el condado de Sonoma. Los científicos que estudian el área observaron cómo las recientes olas de calor del océano empujaban la vida marina hacia el norte hasta 250 millas. (Crédito: yhelfman / shutterstock)

Al norte de San Francisco, Bodega Bay corta una línea de la luna creciente en la costa de California. Hacia finales del verano de 2014, la temperatura del agua de la bahía se disparó. En una de las olas de calor marinas más intensas que se haya registrado, el agua caliente persistió durante casi siete meses. Ahora los investigadores dicen que las olas de calor marinas que asaron la costa del norte de California durante dos años también movieron una cantidad récord de vida marina hacia el norte. Según los investigadores, estas reubicaciones de animales marinos pronostican cómo será la costa de California en el futuro

"En el contexto del cambio climático, esperamos que las especies del sur sigan hacia el norte porque eso es necesario para su persistencia y supervivencia", dijo Eric Sanford, ecólogo marino de la Universidad de California en Davis, quien dirigió la nueva investigación. una declaración. "Es quizás una visión de cómo será la costa del norte de California en el futuro, ya que las temperaturas del océano continúan calentándose".

Aguas Calientes

Entre 2014 y 2016, unas 14 olas de calor marinas golpearon la costa de California entre Bodega Bay y Point Arena, una punta de tierra a menos de 100 millas al norte. Durante las olas de calor, las temperaturas de la superficie del mar se dispararon entre 3,6 grados Fahrenheit y 7 grados F más que lo normal. Las olas de calor duraron de cinco a casi 200 días seguidos. Un fuerte evento de El Niño en 2015 empeoró la situación de calentamiento. Y desde que se sabe que los eventos de El Niño en el pasado movían la vida marina, Sanford y su equipo se preguntaban si las olas de calor también estaban empujando la vida marina hacia el norte

Los investigadores visitaron playas, parques estatales y reservas marinas en la costa durante casi 3 años, registrando y recolectando la vida marina que se acumuló en la costa y en las zonas intermareales rocosas.

Vida marina en movimiento

El extenso estudio reveló que los cangrejos, los caracoles, las algas y los percebes se habían desplazado hacia el norte. Algunas especies, como el pepino rojo del mar, se movieron unas pocas millas al norte. Pero otros hicieron movimientos más grandes. El delfín nariz de botella común fue descubierto 80 millas al norte de su rango típico y la anguila serpiente del Pacífico se reubicó casi 250 millas.

En total, los investigadores encontraron que 37 especies habían migrado hacia el polo. Ese número no tiene precedentes, informan los investigadores el martes en la revista Scientific Reports.

Aunque la investigación del equipo se centró en las olas de calor marinas, los cambios en la vida marina se extienden más allá de estos eventos extremos y pueden indicar un cambio adicional en el paisaje marino del norte de California.

"Ante nuestros propios ojos, estamos viendo cómo cambia la composición de la especie a más animales del sur de aguas cálidas en los 14 años que he estado en el Laboratorio Marino de Bodega", dijo Sanford. "Eso es un barómetro de cambio para estos ecosistemas".

                                
                                
                                

                                

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