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No solo las abejas pueden contar, también pueden hacer matemáticas

                                

                                
                                

(Crédito: Simun Ascic / Shutterstock)

Las abejas son un gran sistema de estudio para aprender sobre el reino animal. Bailan (aunque de manera descuidada), hacen jalea que convierte sus larvas en reinas, tienen lenguas locas … podría seguir. Ahora, según los investigadores, las abejas pueden agregar.

En un artículo publicado hoy en Science Advances, un equipo dirigido por Adrian Dyer en la Universidad RMIT de Melbourne puso a prueba las habilidades aritméticas de los fabricantes de miel. En lugar de números y símbolos escritos, usaban colores para comunicarse con las abejas. Azul para la suma, amarillo para la resta y una serie de formas para indicar los números.

Pusieron cada abeja en un laberinto en forma de Y, donde se les mostraría de una a cinco formas que eran azules o amarillas. Si las formas eran azules, tenían que volar hacia la imagen que contenía una forma adicional. Si las formas eran amarillas, debían elegir la opción con una forma menos.

Pero las abejas todavía podrían estar simplemente escogiendo la respuesta correcta en función de si tenía más o menos de las formas. Entonces, los investigadores a veces tomaron la decisión incorrecta más, y otras veces menos que la opción correcta. Esto aseguró que las abejas tuvieran que sumar y restar correctamente para obtener la respuesta correcta.

Capacitaron a las abejas utilizando un sistema de recompensa y castigo: la solución de azúcar dulce era una recompensa por las respuestas correctas, y una solución de quinina de sabor amargo era el castigo por las respuestas incorrectas. También mezclaron las formas en sí mismas, sus tamaños y el lado del laberinto que contenía las respuestas correctas, para asegurarse de que las abejas no estaban captando otras pistas además de la cantidad.

Las abejas se pueden agregar

Después de 100 ensayos con 14 abejas diferentes, la tasa de éxito de las abejas fue de alrededor del 60 al 75 por ciento. Quizás no estudiantes de A +; pero es una nota aprobatoria. Lo que es más importante, es estadísticamente significativamente más alto de lo que sería si las abejas estuvieran volando al azar, eso sería una tasa de éxito del 50 por ciento.

Además de ser bastante pulcro, esto abre la idea de que los miembros del reino animal tienen capacidades cognitivas diferentes de lo que alguna vez pensamos.

Se ha demostrado que varios animales, incluidas las abejas de miel, entienden conceptos como menos versus más o derecha contra izquierda. Pero ser capaz de aprender una representación simbólica de una ecuación matemática y luego resolver futuras “ecuaciones” es otro nivel. Se ha demostrado que solo un par de especies hacen cualquier tipo de suma y resta, además de los humanos: en su mayoría simios, monos, aves y arañas. Si las abejas pueden agregar, ¿qué más pueden hacer?

"(Ha habido) un debate polémico sobre si hacer un pensamiento matemático, necesitas un cerebro humano y una cultura muy avanzada para permitir eso", dice Dyer. "Vimos que (las abejas) pueden hacer esta tarea que realmente nos informa que para realizar operaciones de tipo aritmético básicas no se necesita un cerebro grande".

Dyer dice que esto abre la pregunta de cómo los diferentes animales podrían "tener un cerebro que también puede llevar un conteo de cantidades y hacer algunos cálculos básicos para permitir sus vidas".

Felicity Muth, quien también estudia la cognición de las abejas pero no participó en este trabajo, dice que "definitivamente creo que es una investigación novedosa y emocionante".

"Creo que tiene sentido que muchos animales puedan diferenciar entre pequeñas y grandes cantidades, tiene sentido poder distinguir diferentes cantidades de alimentos", dice Muth. "Pero esto es definitivamente más específico … Sería interesante conocer el contexto ecológico en el que las abejas usarían esta capacidad". Muth es un investigador postdoctoral en la Universidad de Nevada Reno.

Un efecto secundario alegre puede ser motivar a los niños pequeños a aprender su aritmética, dice Dyer. "Al decir algo como 1, 2, 3, puedes contar como una abeja; pone en sus mentes, bueno, si una abeja puede hacerlo, debe ser bastante fácil, yo también puedo hacerlo".

                                
                                
                                

                                

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