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Los investigadores encuentran evidencia adicional de que la esquizofrenia está conectada a nuestras tripas

                                

                                
                                

(Crédito: frankie's / Shutterstock)

Más de 21 millones de personas en todo el mundo sufren de esquizofrenia, una enfermedad mental profunda que interrumpe el pensamiento, el lenguaje y la percepción. Un buen número de personas esquizofrénicas experimentan delirios y escuchan voces. Muchos de los síntomas de la enfermedad provienen de una comunicación defectuosa entre las células del cerebro. Y, durante décadas, los científicos han buscado una cura en el cerebro.

Ahora los investigadores dicen que han descubierto que la forma de curar la esquizofrenia podría ser a través de las entrañas. Hay un ecosistema de bacterias y microbios que viven en nuestros tractos digestivos, conocido como el microbioma intestinal. Y esto puede llevar a algunas características de la esquizofrenia, un equipo internacional de científicos anunciado esta semana en la revista Science Advances. El descubrimiento podría revolucionar las opciones de tratamiento para la esquizofrenia.

"Entendemos la esquizofrenia como una enfermedad cerebral", dijo en una rueda de prensa Ma-Ling Wong, médico genetista de la Universidad Estatal de Nueva York, Universidad Estatal de Syracuse, quien fue uno de los líderes de la nueva investigación. "Pero quizás necesitamos reexaminar esta línea de pensamiento y considerar que tal vez el instinto tiene un papel importante".

Conexión intestinal-cerebral

La idea de que el intestino está conectado a la salud mental ha ido ganando terreno en los últimos años. Y la investigación ahora apunta a un vínculo entre el microbioma intestinal y una serie de trastornos de la salud mental, como la ansiedad, la memoria y los déficits motores en la enfermedad de Parkinson. Un estudio separado, publicado el lunes en la revista Nature Microbiology, relacionó los microbios intestinales faltantes con la depresión. Esas asociaciones crecientes también se extienden a la esquizofrenia, donde la enfermedad mental a menudo ocurre con trastornos gastrointestinales marcados por insectos intestinales atípicos.

Para explorar la conexión, Wong y sus colegas secuenciaron el material genético en muestras de heces de pacientes con esquizofrenia, así como a individuos sanos reclutados en el Primer Hospital Afiliado de la Universidad de Medicina de Chongqing en China.

Encontraron que los pacientes con esquizofrenia tenían microbiomas intestinales menos diversos que los pacientes sin esquizofrenia, informan los investigadores. Los microbiomas de pacientes esquizofrénicos también albergan tipos únicos de bacterias. De hecho, eran tan distintos que los investigadores pudieron diferenciar a los pacientes con esquizofrenia de los controles sanos que se basaban únicamente en las bacterias en sus entrañas.

Enfoque completamente nuevo

La evidencia más intrigante se produjo cuando los investigadores dieron trasplantes fecales a ratones libres de gérmenes de los pacientes esquizofrénicos. Descubrieron que "los ratones se comportaron de una manera que recuerda el comportamiento de las personas con esquizofrenia", dijo Julio Licinio, quien co-dirigió el nuevo trabajo con Wong, su compañero de investigación y esposo. Los ratones que recibieron trasplantes fecales de controles sanos se comportaron normalmente. "Los cerebros de los animales que recibieron microbios de pacientes con esquizofrenia también mostraron cambios en el glutamato, un neurotransmisor que se cree que está desregulado en la esquizofrenia", agregó.

El descubrimiento muestra cómo alterar el intestino puede influir en el comportamiento de los animales, y también proporciona un nuevo objetivo para el tratamiento con medicamentos.

"Esto nos daría un camino completamente nuevo hacia el tratamiento de la esquizofrenia", dijo Licinio. “Ningún tratamiento que damos hoy se basa en un cambio de los microbios en el intestino. Entonces, si pudiera demostrar que cambiaría el comportamiento de una manera positiva, tendríamos una nueva forma de abordar la esquizofrenia ".

                                
                                
                                

                                

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