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Cáncer de hueso en pappochelys de proto-tortuga de 240 millones de años

                                

                                
                                

Pappochelys rosinae vivió durante el Período Triásico, hace unos 240 millones de años, y fue uno de los primeros miembros del linaje de las tortugas sin cáscara. Una nueva investigación ha identificado el cáncer de hueso en un individuo de la especie. (Crédito: Wikimedia / Rainer Schoch)

Si bien muchas personas piensan que el cáncer es una plaga moderna, los investigadores continúan encontrando ejemplos de tumores en animales mucho más antiguos que nuestra propia especie. El descubrimiento del cáncer de huesos en un miembro muy temprano del linaje de las tortugas, que vivió hace 240 millones de años, revela nueva información sobre la enfermedad y cuánto tiempo ha sido un flagelo para los seres vivos.

El osteosarcoma agresivo se encontró en el fémur de Pappochelys rosinae, un reptil de aproximadamente 240 millones de años. Aunque puede confundir a Pappochelys con algún tipo de lagarto solo por apariencia, los paleontólogos que lo describieron por primera vez en 2015 creen que el animal sin conchas fue una de las especies más tempranas en el árbol de la familia de las tortugas.

Tumor agresivo

El fósil, un fémur izquierdo de la proto-tortuga, se recolectó en Alemania en 2013 y mide menos de dos pulgadas de largo. Su anomalía es evidente incluso a simple vista: gran parte de la parte superior del hueso está cubierta por un crecimiento irregular.

La masa cancerosa identificada en el fémur de una muestra de Pappochelys se puede ver claramente en la mitad superior del hueso. Barra de escala representa 1 cm. (Crédito: Haridy et al, doi: 10.1001 / jamaoncol.2018.6766, cortesía de JAMA)

Mediante el uso de la micro-TC, los investigadores pudieron visualizar cortes transversales de alta resolución del hueso y el tumor adjunto. Las imágenes permitieron al equipo determinar que, a pesar de su extensión en el exterior del hueso, el cáncer seguía siendo una lesión superficial.

Un análisis adicional confirmó que el crecimiento era probablemente un osteosarcoma perióstico; el mismo tipo de cáncer de hueso, aunque raro, se puede encontrar en los humanos hoy en día. El tumor que afectó a un pobre Pappochelys hace unos 240 millones de años es la evidencia más antigua de este tipo de cáncer en un amniote, un linaje de vertebrados de cuatro extremidades, o tetrapodos, que incluye reptiles, aves y mamíferos.

La investigación aparece hoy en JAMA Oncology.

                                
                                
                                

                                

                            

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