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FOTO: Este avión estelar abarca la friolera de 33 años luz

                                

                                
                                

La deslumbrante nebulosa N 180 B (izquierda) se encuentra dentro de la Gran Nube de Magallanes. Recientemente, los astrónomos sondearon la región de formación estelar y descubrieron un avión gigante disparando desde una estrella joven y masiva. (Crédito:
ESO, A McLeod et al)

La Gran Nube de Magallanes (LMC) es una de las vistas cósmicas más hermosas que un observador del sur puede observar a simple vista. A unos 150,000 años luz de la Tierra, esta gran galaxia satélite (ish) de la Vía Láctea tiene aproximadamente 14,000 años luz de ancho y está llena de estrellas recién formadas.

Recientemente, astrónomos localizada en una región particularmente fértil de la LMC denominada LHA 120-N 180B, conocida informalmente como N180 B. Esta nebulosa, que sirve como una especie de vivero estelar, está llena de hidrógeno ionizado, o H II. Al estudiar un globo de gas tan brillante, los astrónomos no solo obtienen una visión de lo que está sucediendo en el área, sino que también crean una imagen particularmente sorprendente, como la que se vio anteriormente.

El avión recién descubierto, conocido como HH 1177, se ve aquí saliendo de su origen: una estrella joven y masiva dentro de una región de formación de estrellas de la Gran Nube de Magallanes. (Crédito:
ESO, A McLeod et al.)

Pero en el fondo, N180 B esconde una vista más pequeña pero igualmente impresionante. Al usar el instrumento Explorador espectroscópico de unidades múltiples (MUSE) en el Telescopio Muy Grande de ESO, los investigadores probaron la nebulosa N180 B y descubrieron una estrella incipiente que disparaba un enorme chorro al espacio. El chorro de esta joven estrella, que es aproximadamente 12 veces la masa del Sol, tiene una longitud de casi 33 años luz, lo que lo convierte en uno de los jets más largos observados hasta la fecha. Además, esta es la primera vez que los astrónomos utilizan la luz visible para detectar un chorro de este tipo alrededor de una estrella recién formada, al menos en una galaxia que no sea la Vía Láctea.

De acuerdo con un comunicado de prensa de la ESO, estos jets generalmente se encuentran a punto de estallar en los discos de acreción estelar, que son remolinos caóticamente de gas caliente y polvo que rodean a muchas estrellas jóvenes. Al analizar el avión, denominado HH 1177, los astrónomos reconocieron que es extremadamente estrecho o colimado, como un rayo láser.

A pesar de que tales chorros estrechos se han observado comúnmente alrededor de estrellas bebés de poca masa, muy pocos se han encontrado alrededor de estrellas jóvenes de gran masa (más de ocho masas solares), aunque ya las han visto antes. Sin embargo, al encontrar este raro ejemplo de una estrella infantil de gran masa que dispara un potente chorro desde su disco de acreción, los astrónomos han reunido otra pieza de evidencia que sugiere que las estrellas pequeñas no son las únicas que hacen berrinches en sus primeros años.

                                
                                
                                

                                

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