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El clima de los Estados Unidos se vio afectado por un trastorno de personalidad dividida en 2018

                                

                                
                                Mientras tanto, la Tierra en su conjunto continúa montando la escalada ascendente del calentamiento global causado por el hombre

2018 fue el cuarto año más cálido registrado en todo el mundo, parte de una tendencia de calentamiento que ha durado décadas. (Fuente: NASA Goddard Media Studios)

Dos agencias de EE. UU. Informaron sobre cómo le fue al clima de la Tierra en 2018. En su mayor parte, la noticia no fue tan sorprendente: la tendencia a largo plazo del calentamiento global provocado por el hombre no mostró signos significativos de ceder.

Pero me sorprendió un hallazgo: Estados Unidos experimentó algo así como una personalidad climática dividida el año pasado.

Más sobre eso en un minuto. Primero, sin embargo, la NASA y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica anunciaron ayer que la Tierra experimentó su cuarto año más cálido en registros que datan de finales de la década de 1880.

"En todo el mundo hacía mucho calor, con solo unos pocos lugares que estaban ligeramente por debajo de lo normal", observó Gavin Schmidt, director del Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA, durante una conferencia telefónica con periodistas en los que participé. El planeta continúa calentándose a largo plazo, y "se debe a los gases de efecto invernadero que hemos introducido en la atmósfera en los últimos cien años".

Anomalías de temperatura anuales de 1880 a 2018, con respecto a la media de 1951-1980, según lo registrado por la NASA, NOAA, la Agencia Meteorológica de Japón, el grupo de investigación de Berkeley Earth y el Met Office Hadley Center (Reino Unido). Los cinco muestran picos y valles sincronizados entre sí, junto con un calentamiento general rápido.
(Fuente: NASA Earth Observatory / Joshua Stevens)

Deke Arndt, jefe de la sección de monitoreo en los Centros Nacionales de Información Ambiental de la NOAA, comparó lo que está sucediendo con "subir una escalera mecánica con el tiempo y rebotar arriba y abajo en esa escalera". La subida es el calentamiento global, mientras que el rebote arriba y abajo son las variaciones climáticas naturales causadas por fenómenos como El Niño (que tiende a causar calentamiento) y La Niña (que enfría las cosas).

Como se ve en la animación de arriba, cinco análisis independientes coinciden en los detalles de esa escalada metafórica – una concurrencia sorprendente.

Pero el análisis de lo que ocurrió climáticamente en los Estados Unidos el año pasado fue aún más sorprendente.

La nación experimentó que es el 14 ° año más cálido en un récord que se remonta a 123 años. Eso coloca a 2018 en el 10 por ciento superior de los años cálidos a nivel nacional.

Notable, seguro. Pero mucho más fue el patrón de anomalías climáticas de Estados Unidos en 2018.

Como se ve en el mapa de arriba, los Llanos del Norte y partes del Medio Oeste Superior estaban entre esos pocos lugares del mundo que estaban un poco más frescos de lo normal el año pasado. Pero en marcado contraste, las condiciones más cálidas que el promedio prevalecieron desde las Montañas Rocosas hasta el oeste y el Océano Pacífico.

Y cuando se trataba de precipitación, la dicotomía era aún más dramática:

En general, los Estados Unidos experimentaron su tercer año más húmedo. Tienes que volver a 1983 para encontrar uno más húmedo.

Pero en el gráfico de arriba, compruebe el marcado contraste entre los Estados Unidos al este de las Montañas Rocosas y al oeste de las Montañas Rocosas.

Las dos terceras partes del este del país estaban extremadamente húmedas en 2018, y nueve estados experimentaron su año más húmedo del mundo. De acuerdo con Deke Arndt de NOAA, el cambio climático jugó un papel de esta manera: el calentamiento ha permitido que la atmósfera lleve más vapor de agua y, por lo tanto, las tormentas que azotaron la parte oriental del país arrojaron aún más lluvias de las que hubieran tenido.

Mientras tanto, el tercio occidental estaba mayormente seco, y algunas partes de la región estaban realmente secas. Como dijo Arndt: "Hay una sequía arraigada y muy intensa, francamente, en la región de las Cuatro Esquinas".

La sequía no es solo la cantidad de precipitación que cae del cielo. Otros factores importantes que contribuyen a la sequía son la temperatura y la humedad del suelo.

Teniendo en cuenta esos y otros factores, la situación en una amplia franja del sudoeste de los Estados Unidos era bastante sombría en 2018. En el mapa de arriba, todas las áreas de color marrón oscuro se consideraron en sequía para cada semana del año.

Esta es una continuación de condiciones muy secas que se remontan a principios de la década de 2000. Esta sequía, y la creciente demanda de agua, han provocado que los niveles de agua en el lago Powell y en el lago Mead, los dos reservorios gigantes en el río Colorado, disminuyan significativamente. Esto ha aumentado el temor a la escasez de agua en la cuenca del río Colorado, de la cual 40 millones de personas en siete estados extraen agua

Con esto en mente, les pregunté a Arndt y Schmidt si pensaban que las condiciones secas eran indicativas de una nueva normalidad emergente para la región. Arndt fue bastante cauteloso en su respuesta: “A fines de la década de 1990, entramos en un período persistente en el que la extensión, intensidad y frecuencia de la sequía han aumentado. Pero no estoy preparado para decir que esta es la nueva normalidad ".

Schmidt fue más allá. Dijo que en el contexto del registro paleo, es decir, los últimos 1,000 años aproximadamente, la reciente escasez de precipitaciones puede no ser tan inusual. "Pero el secado que obtenemos en el lecho del suelo debido al aumento de las temperaturas, en realidad ha sido un factor importante en la intensidad de la sequía y sus impactos".

De esta manera, el cambio climático causado por el hombre está contribuyendo a la continua sequía en la región. Y a menos que aumente la precipitación, que los modelos climáticos no predicen para el sudoeste, el secado continuará a medida que las temperaturas se calienten aún más.

                                
                                
                                

                                

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