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¡Bueno, hola! Los peces se reconocen en el espejo

                                

                                
                                

Un pez pez limpiador se revisa en el espejo. (Crédito: Alex Jordan)

Cuando se trata de inteligencia, los peces tienen una mala reputación. Han estado plagados con el estereotipo de memoria de cinco segundos, y gracias a Dory, se piensa que "simplemente siguen nadando". Pero un nuevo estudio sugiere que podrían ser más inteligentes de lo que pensamos.

La investigación publicada hoy en la revista PLOS Biology muestra que los peces pueden reconocerse y responder a sí mismos en el espejo. Cuando se encontraron con sus propios reflejos, una especie de pez llamada la limpiadora identificó e intentó eliminar marcas en sus cuerpos.

Esta habilidad, probada a través de la prueba de auto reconocimiento de espejo, es considerada como un sello de conocimiento y autoconciencia. Pensado para existir en un puñado de criaturas inteligentes, el estudio sugiere que una gran cantidad de otras especies también podrían poseer este rasgo. Sin embargo, los resultados cuestionan nuestro método para medir y categorizar la autoconciencia.

Ver o no ver

Los humanos han contemplado sus reflexiones durante milenios, reconociendo e interactuando con sus imágenes de escupir. Con el paso de los años, los investigadores empezaron a preguntarse si otras especies también podrían reconocerse a sí mismas. Para averiguarlo, implementaron la prueba del espejo, donde se marca un punto de color en el cuerpo y el sujeto tiene que tocarlo o examinarlo en el espejo. Esto demuestra que perciben el reflejo como ellos mismos. A pesar de los numerosos ensayos, solo unas pocas especies han pasado esta prueba, incluidos los grandes simios, elefantes, delfines y urracas.

Pero recientemente, un equipo de investigadores del Instituto Max Planck para Ornitología y la Universidad de la Ciudad de Osaka encontró un éxito inesperado. Utilizaron esta prueba en peces wrasse más limpios, una especie que nada a través de los arrecifes de coral y come parásitos de la vida marina.

Los investigadores colocaron al pez en tanques con espejo y observaron cómo disminuían la velocidad, se detuvieron e incluso nadaron boca abajo cuando se enfrentaban a sus reflexiones, un comportamiento que no se veía en los tanques sin espejo. Los científicos colocan puntos de colores en la cabeza o en la garganta del pez, que son partes del cuerpo que no pueden ver sin un espejo.

Una vez de vuelta en sus tanques espejados, los peces se volvieron hacia sus coloridos puntos. Después de mirar las marcas desconocidas, intentaron quitarlas frotando contra superficies duras. Los que están en tanques sin espejo, por otro lado, no intentaron quitar sus marcas. Esto sugiere que los peces respondieron a lo que vieron en sus reflexiones.

Tamaño de Smarts

A pesar de pasar la prueba del espejo con colores voladores (o natación), los investigadores dudan en llamar a los peces conscientes de sí mismos.

"Los comportamientos que observamos dejan pocas dudas de que este pez cumple todos los criterios de la prueba del espejo según lo establecido originalmente. Lo que está menos claro es si estos comportamientos deben considerarse como evidencia de que los peces son conscientes de sí mismos, aunque en el pasado estos mismos comportamientos se han interpretado como autoconciencia en muchos otros animales ", explicó el autor principal del estudio, Alex Jordan. del Instituto Max Planck, en un comunicado

Las teorías actuales dicen que las especies son conscientes de sí mismas o no conscientes de sí mismas, sin mucho margen de maniobra entre ellas. Pero los investigadores cuestionan este punto de vista en blanco y negro, y piensan que podría existir en múltiples niveles. En lugar de agregar peces al mismo grupo cognitivo que los humanos y los monos, podrían estar en una categoría propia. Para medir mejor la cognición en todas las especies, y para ver si existe en una escala móvil, los investigadores deberán pensar más allá de la prueba del espejo.

Pero hasta entonces, los peces tendrán que seguir nadando.

                                
                                
                                

                                

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