Home / Salud / A medida que la Tierra se calienta a causa de las actividades humanas, las olas de frío brutal se están volviendo menos severas, no más

A medida que la Tierra se calienta a causa de las actividades humanas, las olas de frío brutal se están volviendo menos severas, no más

                                

                                
                                

En esta animación de las imágenes satelitales del clima del GOES-16 se muestra el brote de aire frío del Ártico en las regiones del Alto Medio Oeste y los Grandes Lagos de los Estados Unidos el 29 y 30 de enero de 2019. En el esquema de colores falsos (característica de lo que es conocida como imágenes 'Air Mass RGB'), el aire más frío se representa en tonos pálidos de amarillo a beige. (Fuente: CIMSS Satellite Blog)

A fines de enero, a fines de enero, el frío brutal se derramó del Ártico y envolvió gran parte de los Estados Unidos del Medio Oeste Superior y los Grandes Lagos, y las noticias vincularon el evento al calentamiento global. Aquí hay una muestra de titulares:

“Paréntesis para el vórtice polar; Puede estar visitando más a menudo ”(NY Times)

"El vórtice polar y su relación con el calentamiento global (Forbes)

“Vórtice polar vinculado al cambio climático (WGBH)

Un cuerpo de ciencia creciente pero aún en disputa sugiere que el calentamiento rápido e intenso en el Ártico en realidad está provocando cambios en la corriente en chorro que pueden afectar el clima en el sur. Así que estas historias fueron precisas, hasta el momento

Pero, como parece, las instantáneas del frío ártico intenso como la de finales de enero se han vuelto menos comunes y comunes a medida que el planeta se ha calentado debido a las actividades humanas, y no tanto. Y así, al restarle importancia o incluso dejar de lado el contexto clave, parte de la cobertura no fue suficiente.

Considere el siguiente gráfico que muestra el cambio en la temperatura inusualmente fría en los 48 estados contiguos de los Estados Unidos entre 1948 y 2015:

Tendencias en temperaturas inusualmente frías en estaciones meteorológicas individuales que han operado de manera constante desde 1948. Los símbolos azules que apuntan hacia arriba muestran dónde estos días inusualmente fríos se están volviendo más comunes. Los símbolos rojos que apuntan hacia abajo muestran dónde los días inusualmente fríos son cada vez menos comunes. (Haga clic en el mapa para ver una versión interactiva. Fuente: EPA)

Los símbolos rojos que apuntan hacia abajo cuentan la historia. Muestran dónde los días inusualmente fríos se han vuelto menos comunes con el tiempo. Mientras tanto, los símbolos azules muestran que las instantáneas de frío se han vuelto más comunes.

¿Cuántos símbolos azules puedes contar? Mira más duro …

Aquí hay otra forma de verlo:

Porcentaje del área de tierra de los 48 estados contiguos con temperaturas altas y bajas diarias inusualmente frías durante los meses de diciembre, enero y febrero. Las líneas finas representan años individuales, mientras que las líneas gruesas muestran un promedio ponderado de nueve años. Las líneas azules más claras representan los máximos diarios, mientras que las líneas azules más oscuras representan los mínimos diarios. El término "inusual" en este caso se basa en las condiciones promedio a largo plazo en cada ubicación. (Fuente: EPA)

Como muestra la gráfica, desde aproximadamente 1980, el porcentaje de los 48 estados contiguos que han experimentado episodios particularmente fríos durante el invierno ha disminuido significativamente.

A largo plazo, las altas temperaturas récord se han vuelto cada vez más comunes desde la década de 1970, mientras que lo contrario ha ocurrido con temperaturas frías récord:

Como fuente de estos gráficos, la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. Dice:

Si el clima fuera completamente estable, uno podría esperar ver máximos y mínimos que representan aproximadamente el 50 por ciento de los registros establecidos. Desde la década de 1970, sin embargo, las altas temperaturas diarias récord se han vuelto más comunes que los mínimos históricos en los Estados Unidos

Kenneth Kunkel, un investigador de la Universidad Estatal de Carolina del Norte que estudia el clima extremo en el contexto del clima a largo plazo, señala que las olas de frío de América del Norte han sido mucho peores que las que hemos experimentado en los últimos años. Citado por mi colega (y amigo de mucho tiempo) Andrew Revkin en National Geographic, Kunkel citó olas de frío en 1936, 1970, 1977, 1983, 1989 y finalmente 1996.

"Nada desde entonces se ha acercado a la magnitud de esos", dice Revkin diciendo que Kunkel. "Desde entonces, han sido un poco débiles, de verdad".

Esto no quiere decir que los brotes climáticos extremos posiblemente resultantes del calentamiento amplificado en el Ártico sean insignificantes. Bien podrían ser otro síntoma de que el sistema climático se está volviendo cada vez más molesto a medida que lo atacamos con la gran vara de gases de efecto invernadero que atrapan el calor. Como un oso grizzly, nunca sabes exactamente cómo responderá la bestia del clima cuando lo enojes. A veces, te sorprenderá.

También debemos mantener nuestros ojos en la tendencia general: a pesar de que el invierno no ha sido derogado, y las brechas frías obviamente ocurren, a largo plazo, el planeta se está calentando en general, y es probable que continúen brotes brutales en el Ártico Ser menos común y generalizado.

Algunos podrían verse tentados a concluir que el calentamiento global es, por lo tanto, algo bueno. Pero aquí está la cuestión de las bestias salvajes: una vez que se enojan lo suficiente, pueden hacerte mucho daño.

                                
                                
                                

                                

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