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Proyecto de educación del arenque del río místico

                                

                                
                                

La belleza natural no está fuera del alcance incluso en los espacios más urbanos. La cuenca del río Mystic es la cuenca más poblada de Massachusetts, con un 7% de la población de MA que vive en el 1% de sus tierras. Desde el norte de Cambridge hasta Arlington y Winchester, la historia del río Mystic es una de la extensa industrialización. Hace décadas, los lugareños construyeron represas para moler molinos. Estas presas interrumpen el hábitat y dificultan que los arenques se muevan río arriba. Debido a estas represas, así como a la pesca excesiva, la población de arenques disminuyó de setenta millones a mediados de los años cincuenta a doscientos mil en 2012.

Vista de la presa entre los lagos místicos superior e inferior.

El arenque es un pez anádromo, lo que significa que puede sobrevivir tanto en agua dulce como en agua salada. Cada verano, una población de arenques leales a Mystic regresa del puerto de Boston hasta el Mystic para reproducirse. A la edad de tres o cuatro años, los arenques alcanzan la madurez reproductiva y cada individuo se reproduce cerca del lugar donde nació. Con más área del río disponible para ellos, las poblaciones de arenque aumentan significativamente; sin embargo, las represas industriales a lo largo del río Mystic han limitado la cantidad de río disponible para la población local de arenques.

La Mystic River Watershed Association (MyRWA), con sede en Arlington, Massachusetts, ha estado promoviendo y ejecutando un proyecto de ciencia ciudadana único para proteger a las poblaciones de arenques. Después de la construcción de una escalera para peces en la presa entre los lagos místicos Upper y Lower en 2012, los voluntarios se han inscrito para contar el arenque.

Una vista de la escalera de peces desde el interior. Los pasos incrementales permiten que los peces viajen a través de lo que de otra manera sería una pendiente demasiado inclinada.

Además de aumentar la concientización y aumentar la educación ambiental, estos esfuerzos de los ciudadanos han ayudado a descubrir nuevos conocimientos sobre la migración del arenque local, así como a demostrar con éxito el éxito de la escala de peces, lo que a su vez llevó a la adición de otra escala de peces aguas arriba en Winchester en 2018. La escala de peces permite que los peces pasen por la presa, usando pasos incrementales para ayudarlos a nadar lo que de otra manera sería una pendiente demasiado inclinada. Esto abre un área que antes no podían alcanzar, lo que permite que el arenque tenga más espacio para reproducirse. Cuando la población nacida en 2012 alcanzó la madurez en 2015 y 2016, la población de arenques leales al río Mystic se triplicó

¡Se necesita un equipo para configurar el equipo necesario para que la escala de peces funcione!

La combinación de conteo en línea y en persona permite oportunidades de compromisos de tiempo variable para cualquier persona que quiera involucrarse en el conteo de arenques de MyRWA. Una cámara submarina muestra videos seleccionados al azar para científicos ciudadanos en línea, además de los datos recopilados en la presa. Caitlin Pohl, a través de su tiempo de contar arenques en la escalera, ha llegado a apreciar que "aunque vivo en un área urbana, hay abundante vida silvestre y espacios verdes escénicos al alcance de la mano". Durante su estadía en la represa, se ha emocionado de Localice otras especies locales, como grandes garzas azules y águilas calvas.

Científicos ciudadanos sentados en la parte superior de la escalera de peces. Aquí es donde los miembros de la comunidad dedicados vienen a contar los arenques que nadan.

Margaret McCandless, una ciudadana dedicada a la ciencia en la parte superior de la tabla de clasificación en línea, disfruta que puede “participar sin conducir una hora para llegar al área de Mystic River” y piensa que la tabla de clasificación “enciende mi imaginación, preguntándose quién esos otros contadores son y si quieren ser el número uno ".

MyRWA también ejecuta sprints de datos únicos en los que los científicos ciudadanos participan en el conteo en línea como grupo. Durante uno de estos eventos en la Universidad de Brandeis, los estudiantes contabilizaron 680 videos capturados entre las 7 pm y las 7 am, la ventana de la noche no se muestra generalmente en los mostradores en línea. Después de este evento, MyRWA pudo llegar a la conclusión de que casi el 20% del total del arenque se ejecutó en horas nocturnas no contabilizadas previamente. Cada recuento en línea, incluso para videos sin peces, proporciona a MyRWA información interesante y valiosa sobre la población local de arenques de maneras que ayudarán a reestructurar este proyecto de ciencia ciudadana para el futuro.

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Todas las imágenes de artículos proporcionadas por Danielle Davidoff.

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Sobre el Autor

Danielle Davidoff

Danielle Davidoff es una estudiante de último año en la Universidad de Brandeis en Waltham, MA con una especialización en Estudios Ambientales y una secundaria en inglés. Actúa como Representante Departamental de Estudios Ambientales y es miembro del Comité de Sostenibilidad del Senado de Brandeis. En el verano de 2018, realizó una pasantía para la Asociación de cuencas hidrográficas del río Mystic. Además de estar afuera, le gusta leer y pasar tiempo con la familia.

                                
                                
                                

                                

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