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Las neuronas de personas con autismo crecen de manera diferente, según los científicos

                        

                                

                                
                                

Un cultivo bidimensional de neuronas corticales, teñidas de rojo y verde, que se desarrollan a partir de células madre pluripotentes inducidas creadas a partir de células de la piel de voluntarios. (Crédito: Instituto Salk)

Los investigadores anunciaron esta semana que podrían haber ayudado a iluminar otra pequeña pieza del rompecabezas que es el trastorno del espectro autista (TEA), un trastorno del desarrollo que puede afectar la comunicación y el comportamiento social.

En un artículo publicado en la revista Nature Neuroscience, un equipo internacional de neurocientíficos describió un proceso que utilizaba las células de la piel de los participantes para eventualmente hacer crecer neuronas en placas de Petri. Sus observaciones del crecimiento de las neuronas podrían ayudar a desentrañar algunos de los misterios sobre el desarrollo cerebral temprano en el TEA.

El grupo, dirigido por Fred Gage en el Instituto Salk en La Jolla, California, recolectó células de la piel de ocho voluntarios diagnosticados con TEA y cinco voluntarios no diagnosticados que actuaron como grupo de control. Luego, utilizando la tecnología que se anunció en 2006, el equipo hizo retroceder el reloj de desarrollo. Convirtieron esas células de la piel en lo que se llama células madre pluripotentes inducidas, que tienen el poder de madurar en cualquier tipo de célula en el cuerpo. En este caso, Gage y su equipo guiaron el desarrollo de las células (que se desarrolló en las placas de Petri que contenían el llamado cultivo de crecimiento) utilizando factores químicos específicos para que terminaran como neuronas.

Mientras observaban el crecimiento de las células, los investigadores rastrearon qué genes se expresaban (o encendían y usaban para crear cosas como proteínas) y cuándo. Encontraron que las células creadas a partir de participantes con TEA expresaban algunos genes antes que las células del grupo de control. Investigaciones anteriores han vinculado esos genes con un mayor riesgo de TEA. Además, las neuronas generadas a partir de las células de los participantes con TEA brotaron ramas más complejas y crecieron más rápido que las células de control. Comprender cómo esos cambios en el desarrollo afectan al cerebro por un tiempo podría conducir a una mejor comprensión de la neurología detrás del TEA.

"Aunque nuestro trabajo solo examinó células en cultivos", dice Gage en un comunicado de prensa, "puede ayudarnos a comprender cómo los cambios tempranos en la expresión de genes podrían conducir a un desarrollo cerebral alterado en individuos con TEA. Esperamos que este trabajo abra nuevas formas de estudiar los trastornos neuropsiquiátricos y del desarrollo neurológico ".

                                
                                
                                

                                

                        

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