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Un tercio de todos los cúmulos de galaxias han pasado inadvertidos hasta ahora

                                

                                
                                

El cúmulo de galaxias Abell 370, visto por el Telescopio Espacial Hubble. (Crédito: ESA / Hubble / NASA)

Clusters ocultos

El universo está lejos de ser homogéneo. Más bien, las estrellas y las galaxias que las contienen se agrupan en algunos lugares, unidas por su atracción gravitatoria compartida. Los astrónomos han encontrado históricamente que los cúmulos de galaxias en el cielo son relativamente fáciles de detectar, ya que son extremadamente grandes y brillantes. Pero un nuevo estudio sugiere que un tercio de todos los cúmulos de galaxias se han estado escondiendo sin descubrir en el cosmos.

Los científicos estiman que muy poca de la masa de un cúmulo de galaxias en realidad está hecha de galaxias en sí mismas. Gran parte de la masa probablemente proviene del gas caliente que flota entre las galaxias, y mucho más es probablemente de la materia oscura. Esto significa que la característica más obvia de un cúmulo de galaxias es en realidad responsable de muy poco de su masa. Es una disparidad que probablemente ha ocultado una enorme cantidad de cúmulos de galaxias menos tradicionales en todo el universo.

En una vista menos clara

Puede parecer extraño pensar que un porcentaje tan grande de grupos de galaxias hayan pasado inadvertidos. Pero, como dijo en un correo electrónico el coautor del estudio Roger Clowes, del Instituto Jeremiah Horrocks de la Universidad de Lancashire Central, "los primeros grupos que se descubrieron fueron visualmente bastante obvios en las imágenes fotográficas del cielo".

Dado que los cúmulos de galaxias siempre han sido considerados como extremadamente brillantes, estos cúmulos tradicionales han sido fáciles de detectar con imágenes simples. En este nuevo estudio, el equipo trató de evitar la suposición de que todos o la mayoría de los grupos son de esta manera, dijo Clowes. "Como resultado, encontramos estos nuevos cúmulos, para los cuales prevalecen las galaxias espirales menos brillantes y las galaxias irregulares y hay menos concentración de galaxias hacia los centros de los cúmulos", agregó.

Este equipo de investigación utilizó datos públicos de 191,440 galaxias. Para ayudar en su búsqueda, agregaron otra dimensión a su análisis: el desplazamiento al rojo de un objeto. Ese es un fenómeno en el que la luz se desplaza hacia el extremo rojo del espectro de luz visible cuando un objeto se mueve en la dirección opuesta a nosotros. Esto les ayudó a localizar cúmulos de galaxias que no son visiblemente obvios.

Además de este enfoque, el equipo usó un algoritmo computacional especializado diseñado para seleccionar cúmulos de galaxias que evitaban los métodos tradicionales de selección de brillo de los cúmulos de galaxias y analizaron cómo se distribuían

El estudio arrojó el increíble resultado de que un tercio de todos los cúmulos de galaxias han estado ocultos hasta ahora. Este trabajo también reveló algunas características de estos grupos recién encontrados. "Los nuevos cúmulos son menos luminosos," más ricos "en galaxias espirales y galaxias irregulares, y menos concentrados hacia los centros", dijo Clowes, y agregó que "Por supuesto, encontramos los cúmulos convencionales. ¡Pero también encontramos algo nuevo! ”

Este trabajo se publicó en la última edición de 2018 del Astrophysical Journal.

                                
                                
                                

                                

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