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El diente azul revela a una mujer escriba de la Edad Media

                                

                                
                                

Pigmento de lapislázuli atrapado dentro del cálculo dental en la mandíbula inferior de una mujer medieval. (Crédito: Christina Warinner)

Para el cristiano medieval, abrir un texto religioso iluminado era como abrir una ventana a lo sagrado. Estos libros profusamente decorados contenían enseñanzas de la iglesia y ayudaron a profundizar las creencias de los fieles. Los lujosos materiales utilizados en su creación brillaron a la luz, ofreciendo una experiencia espiritual elevada.

Un pigmento azul brillante conocido como ultramar, un color a menudo asociado con la santidad y la realeza en el arte, estaba reservado para características especiales de esta obra de arte, como el manto de la Virgen María. Derivado de la piedra de lapislázuli extraída solo en Afganistán, el pigmento una vez se consideró más precioso que el oro.

Ahora, los investigadores dicen que han descubierto uno de los pigmentos más apreciados en la historia del arte en un lugar peculiar, en la placa dental de una mujer enterrada en un monasterio en la Iglesia de San Pedro en Dalhaim, Alemania alrededor del 1000 1200 dC Los investigadores dicen que el hallazgo representa la "evidencia directa más temprana de que las mujeres religiosas en Alemania usaron pigmento ultramarino", desafiando las ideas de género sobre el papel de las mujeres en la creación de una de las formas más altas de arte en la época medieval.

Durante la Edad Media europea, Afganistán fue la única fuente conocida de la rara piedra azul, el lapislázuli. El lapislázuli contiene diferentes minerales que contribuyen a su apariencia única, como lazurita (azul), flogopita (blanco) y pirita (oro). (Crédito: Christina Warinner)

"Aquí tenemos evidencia directa de una mujer, no solo de pintura, sino de pintura con un pigmento muy raro y costoso, y en un lugar muy apartado", dijo Christina Warinner, del Instituto Max Planck para el La ciencia de la historia humana en un comunicado. Warinner es el autor principal de un artículo que detalla los hallazgos publicados en Science Advances.

Redefiniendo el trabajo de las mujeres

La práctica de la iluminación (agregar letras decoradas, bordes y escenas a los textos religiosos) surgió por primera vez en el siglo V y alcanzó su popularidad en toda Europa en la Edad Media. Cada texto fue cuidadosamente elaborado a mano con materiales preciosos, como la hoja de oro y piedras preciosas de tierra, para decorar pergaminos hechos de piel de animales. Producir un solo libro fue un proceso laborioso que podría tardar meses o incluso años en completarse.

Los manuscritos más iluminados pertenecientes a esta época fueron producidos por monasterios para uso litúrgico y bibliotecas. Otros fueron encargados por clientes ricos para colecciones privadas. Los grandes monasterios a menudo tenían scriptoriums, un área dedicada para los monjes que se especializaban en la producción de manuscritos para trabajar.

Debido a que la mayoría de los manuscritos de esta era no estaban firmados como un acto de humildad, es difícil para los investigadores descubrir quién los creó. Aunque no es desconocido, es raro encontrar textos religiosos iluminados atribuidos a las mujeres. Menos del 1 por ciento de estos manuscritos creados antes del siglo XII han sido acreditados a mujeres. Debido a esto, los investigadores modernos asumen que la iluminación era generalmente el trabajo de un hombre. Sin embargo, el descubrimiento de los dientes sugiere que las monjas también desempeñaron un papel destacado en la creación de textos religiosos iluminados. Y algunos, como la mujer en Alemania, tenían la habilidad suficiente para confiar en trabajar con un material raro y costoso como el ultramar.

Un ejemplo de un manuscrito iluminado creado en Alemania alrededor del año 1220 dC. (Crédito: Dominio público / Wikimedia Commons)

Inesperadamente

El descubrimiento plantea una pregunta obvia: en primer lugar, ¿cómo se pintó sus dientes en la pintura? En el documento, los investigadores describen una serie de escenarios. Ella podría haber consumido el pigmento para propósitos de curación. Muchas culturas del viejo mundo pensaban que el lapislázuli podía tratar las picaduras de escorpión, úlceras, crecimientos oculares, pústulas y membranas herniadas. Pero el uso de lapislázuli como medicina no estaba muy extendido en Alemania en la Edad Media. Los investigadores dicen que ella podría haber consumido el pigmento sin darse cuenta al realizar una oscilación ritual, una práctica devocional que consiste en besar figuras religiosas en los textos. Pero esta práctica de adoración no era realmente popular hasta cientos de años después de su muerte

Una explicación más probable fue que el polvo de lapislázuli en el aire soplaba en su boca mientras ella preparaba el pigmento. Otro escenario probable fue que algo de pintura entró en su boca mientras lamía los extremos de los pinceles, una técnica que crearía un punto más fino para el trabajo de detalle.

Los investigadores, que originalmente analizaron el sarro dental de la mujer como parte de un estudio de dieta, hicieron el descubrimiento por casualidad.

"Fue una completa sorpresa, ya que el cálculo se disolvió, liberó cientos de diminutas partículas azules", dijo la coautora Anita Radini de la Universidad de York en un comunicado.

Los investigadores dijeron que la mujer era de mediana edad en el momento de su muerte. Sus restos no apuntaban a patologías particulares, traumas o infecciones. La ausencia de estrés esquelético ocupacional sugiere que su vida estuvo libre de trabajos forzados. Ella pudo haber sido educada y provenía de la nobleza, como la mayoría de las otras mujeres en las comunidades monásticas en Alemania en este momento.

Poco más se sabe acerca de cómo podría haber sido la vida de la mujer y las otras 14 personas que vivieron en el monasterio antes de que fuera destruido por un incendio en el siglo XIV. Sin embargo, los investigadores dicen que su enfoque podría ayudar a identificar a más artistas mujeres escondidas en la historia.

"La historia de esta mujer podría haber permanecido oculta para siempre … me hace preguntarme cuántos artistas podríamos encontrar en los cementerios medievales, si solo miráramos", dijo Warinner.

                                
                                
                                

                                

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