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Incluso en el espacio, los microbios continúan evolucionando

                                

                                
                                

La Estación Espacial Internacional, fotografiada por miembros de la tripulación de la Expedición 56 desde una nave espacial Soyuz. Los investigadores han descubierto que las bacterias trabajan arduamente para sobrevivir en las duras condiciones a bordo de la estación espacial. (Crédito: NASA / Roscosmos)

Estación espacial de microbios

Las mutaciones genéticas son el as de la vida en el agujero. Cuando se enfrentan a ambientes desafiantes, las especies se adaptarán con el tiempo, incorporando alteraciones genéticas beneficiosas en su ADN para desarrollar rasgos nuevos y útiles. No es diferente en el espacio.

Un nuevo estudio de investigadores de Northwestern encuentra que los microbios a bordo de la Estación Espacial Internacional están cambiando genéticamente en respuesta a las condiciones allí. No es un peligro para los astronautas, es solo un recordatorio de que la evolución continúa incluso lejos de la Tierra.

El equipo encontró que los cambios genéticos encontrados en estos microbios son causados ​​simplemente por que trabajan duro para sobrevivir y responden a las duras condiciones en el espacio. De hecho, el equipo ha sugerido que estos organismos podrían incluso estar evolucionando en la estación espacial.

Especies supervivientes

Estos investigadores estudiaron dos especies: Staphylococcus aureus y Bacillus cereus. S. aureus, también conocido como Staph, es un patógeno humano bien conocido que contiene la cepa MRSA potencialmente mortal. B. cereus es una especie de bacteria que vive en el suelo y tiene menos implicaciones para la salud humana. A bordo de la estación espacial, estas especies se encuentran en una variedad de superficies, incluidas, recientemente, cepas resistentes a los antibióticos en el inodoro de la estación espacial.

"Al igual que en la Tierra, ¡hay microbios en todas partes en la ISS!" Erica Hartmann de Northwestern, quien dirigió el estudio, dijo en un correo electrónico.

"Para estas especies, encontramos que las funciones del estilo de vida (por ejemplo, la capacidad de hacer cosas, responder al estrés o comer / respirar), no la resistencia a los antibióticos y la virulencia, parecen desempeñar un papel en la supervivencia de las bacterias en los edificios". Hartmann dijo.

Las bacterias típicamente crecen en ambientes cálidos, parte de la razón por la que les gustan tanto nuestros cuerpos. Pero en la superficie fría de un edificio o, en este caso, una estación espacial, los organismos tienen que trabajar un poco más para sobrevivir. Para hacer esto, el equipo encontró que estas especies se adaptaron con genes que hacen posible que los organismos coman, crezcan y vivan en el entorno inusual de la estación espacial.

Hartmann señaló que estos resultados son solo para estas dos especies y que podrían no ser ciertos para otras. El equipo continuará estudiando los organismos a bordo de la estación espacial y también profundizará en las variables de la estación espacial que están presionando a estos organismos para que cambien.

El estudio de los microbios en el entorno de una estación espacial podría algún día apoyar la supervivencia de los humanos en las misiones del espacio profundo y en la superficie de Marte. Comprender cómo reaccionan los microbios a un entorno espacial será importante para prevenir infecciones bacterianas.

“No vivimos en un ambiente estéril. En el espacio, las bacterias continuarán siendo encontradas dondequiera que vayamos, realmente a donde sea que las llevemos, incluso a Marte. Como planeamos enviar más personas al espacio, debemos entender las implicaciones de salud de llevar nuestros microbios con nosotros ", dijo Hartmann.

Este trabajo se publicó hoy (8 de enero) en la revista mSystems.

                                
                                
                                

                                

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