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Estos exoplanetas son Forever Half Dark y están cubiertos de nubes

                                

                                
                                

En esta visualización se muestra el Hot Jupiter conocido como HD 80606b. Una nueva investigación sugiere que el lado nocturno de cada Júpiter caliente está cubierto de nubes, lo que regula su temperatura. (Crédito: NASA / JPL-Caltech / MIT / Principia College)

Júpiter caliente nublado

Los exoplanetas de "Júpiter calientes" que se asemejan a nuestro propio Júpiter, a excepción de ser, bueno, caliente, tienen otro lado. Literalmente queremos decir esto: los planetas generalmente no giran, por lo que un lado siempre está frente a su estrella y el otro permanece en la noche permanente. Un nuevo estudio sugiere que estos lados de la noche probablemente se vean iguales, sin importar a dónde vayas en el universo. Están oscuros y cubiertos de nubes opacas.

Estos nuevos hallazgos son el resultado de un nuevo estudio basado en observaciones realizadas con el Telescopio Espacial Spitzer. El astrónomo asistente Thomas Beatty de la Universidad de Arizona, quien dirigió el nuevo estudio, discutió los resultados en la 233ª reunión de la American Astronomical Society hoy (7 de enero).

La teoría ayuda a abordar una tendencia curiosa: se descubrió que el lado nocturno de cada Júpiter caliente descubierto hasta ahora estaba a 1.000 grados Kelvin. Estos planetas varían mucho en cuanto a las temperaturas del lado diurno, por lo que la alineación de las temperaturas del lado nocturno es un misterio.

Nubes de noche

En este estudio, el equipo usó a Spitzer para observar a KELT-1b, una enana marrón. Las enanas marrones son objetos ligeramente más grandes que los Júpiter calientes, lo suficientemente grandes como para contener algo de fusión nuclear, pero no lo suficientemente grandes para ser estrellas. A pesar de esto, se parecen en cierto modo a los Jupiters calientes, lo que los hace ideales para una comparación. Como KELT-1b es mucho más grande que la mayoría de los Júpiter calientes, con 28 masas de Júpiter, el equipo esperaba que su dinámica atmosférica fuera drásticamente diferente.

"Lo que encontramos en realidad es que KELT-1b se ve extremadamente similar a su Jupiter, primo más delgado y caliente, con una diferencia de temperatura día / noche justo en la tendencia de Júpiter caliente. "Esto hizo que echáramos un vistazo a las temperaturas subyacentes en todos estos planetas", dijo Beatty en un correo electrónico. Sorprendentemente, con las observaciones de Spitzer, encontraron que todos los Júpiter calientes (y KELT-1b) descubiertos tienen una temperatura en el lado nocturno de aproximadamente 1.000 K.

Parece improbable que las temperaturas en el lado diurno y en el lado nocturno puedan equilibrarse tan bien que el lado nocturno de cada objeto en esta categoría esté exactamente a 1,000K. "Entonces, en cambio, argumentamos que las nubes deben estar presentes en los lados nocturnos para que todos estos planetas tengan las mismas temperaturas observadas", agregó Beatty. La forma en que las nubes interactúan con las atmósferas de los Júpiter calientes sigue siendo en gran parte desconocida, pero los investigadores teorizan que están ayudando a atrapar el calor y mantener las temperaturas uniformes.

El equipo del estudio no sabe todo acerca de estas nubes o estas atmósferas, pero de propiedades como la temperatura de las nubes, hay algunas cosas que pueden suponer. "A partir de esa temperatura, podemos suponer que probablemente sean algún tipo de nubes de silicato. "Esto es algo así como arena arenosa que se ha vaporizado y está en forma de nube en el lado nocturno", dijo Beatty en la reunión.

Además, al responder a las preguntas al final de la reunión, Beatty agregó que un día caluroso de Júpiter probablemente sería confuso, no muy claro, y el lado nocturno sería mucho más opaco con nubes.

"Son cosas muy raras para la Tierra, pero para las enanas marrones y los planetas, estas son cosas bastante estándar y deberíamos haber esperado verlas", agregó Beatty.

En adelante, el equipo está trabajando para observar mejor estas nubes y explorar más a fondo este fenómeno. "Estamos en el proceso de obtener las observaciones del Hubble para medir los espectros de estas nubes directamente en el lado nocturno", dijo Beatty en la reunión.

Este estudio está disponible públicamente en la revista electrónica de preimpresión arXiv.

                                
                                
                                

                                

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