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Los rovers automáticos podrían ser el futuro de la exploración en Marte

                                

                                
                                

Prueba de Rover en el Centro de Pruebas de Ibn Battuta en Marruecos (Crédito: Agencia Espacial del Reino Unido)

El futuro de los bots marcianos

Mars ha sido el hogar de robots desde la década de 1990. Rodando sobre el terreno rocoso, los robots marcianos han sufrido tormentas de polvo, radiación y las dificultades de la vida en el Planeta Rojo. El nuevo software del Reino Unido podría permitir que estos robots se desplacen por el terreno marciano rocoso y les permita explorar más lejos que nunca

Actualmente, se requieren aproximadamente ocho minutos (cada trayecto) para que los comandos y la comunicación viajen hacia o desde Marte, por lo que los robots guiados por humanos en la Tierra solo pueden viajar un poco más de cien pies (o unas pocas docenas de metros) por día . Pero este nuevo software apunta a permitir que los futuros rovers decidan a dónde irán y cómo llegar por su cuenta, sin la necesidad de comandos directos de la Tierra. Esencialmente, este software le daría a un Rover marciano capacidades de auto conducción.

Eliminando la necesidad de comandos que requieren mucho tiempo para viajar hacia y desde Marte para cada movimiento, este avance liberaría a los robots marcianos de viajar más de media milla (1 km) por día. Al expandir dramáticamente el área que un rover cubre cada día, este software también expandiría dramáticamente la cantidad de datos que el rover recopila. Esto mejoraría enormemente las capacidades de investigación de futuras misiones e incluso podría conducir a hallazgos científicos más frecuentes.

"Marte es un planeta muy difícil de aterrizar de manera segura, por lo que es esencial maximizar los descubrimientos de cada aterrizaje exitoso", dijo Catherine Mealing-Jones, Directora de Crecimiento de la Agencia Espacial del Reino Unido, en un comunicado. "La nueva tecnología de robots autónomos como ésta ayudará a desbloquear aún más los misterios de Marte y estoy encantado de que el Reino Unido sea un jugador clave en este campo de vanguardia".

Construyendo un robot

En las pruebas, el software de auto-conducción se montó en un móvil conocido como "Sherpa", proporcionado por el Centro de Innovación en Robótica de Alemania DFKI. A Sherpa se le permitió vagar por el Centro de Pruebas de Ibn Battuta, ubicado en Marruecos. Es un sitio popular para probar rovers marcianos, ya que el terreno local es similar a la superficie roja y rocosa de Marte.

El sistema se compone de varias tecnologías diferentes. En las pruebas, los investigadores monitorearon el marco de autonomía del software, que permite a un oficio tomar decisiones sin aportaciones humanas; fusión de datos que recopila datos de diferentes fuentes para crear información como mapas; Sensores “plug and play” que permiten al rover ver y comprender el mundo marciano que lo rodea; y un sistema operativo que permite al móvil mantener una funcionalidad básica.

Además de permitir que el rover atraviese el paisaje marciano sin intervención humana, este software también podría mejorar las capacidades científicas. Por ejemplo, al usar un marco de autonomía, un móvil podría identificar y luego investigar los puntos de interés que un humano puede haber pasado por alto. Por lo tanto, donde la atención y la exploración humanas se quedan cortas, este software podría recoger las piezas.

                                
                                
                                

                                

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