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El primer contacto de los europeos con los iroqueses ocurrió hasta 100 años después de lo esperado

                                

                                
                                

Los científicos excavaron el asentamiento de nativos americanos "Mantle", un sitio arqueológico clave en Ontario, Canadá. Un nuevo conjunto de fechas de radio de carbono cuestiona las cuentas históricas de cuando los europeos hicieron el primer contacto con los nativos americanos. (Crédito: Archaeological Services Inc.)

Un nuevo estudio muestra que las fechas históricas de los sitios arqueológicos clave asociados con el primer contacto de los europeos con las comunidades indígenas han transcurrido casi 100 años. El descubrimiento "reescribe dramáticamente" la historia del noreste de América del Norte, según informan los investigadores en la revista Science Advances.

"Realmente cambiará la forma en que entendemos la historia … de todo este período, justo antes y durante el contacto temprano con la civilización europea", Sturt Manning, un científico del paleoclima en la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York, quien dirigió la nueva investigación , dijo.

Error de estimación

Los arqueólogos han usado durante mucho tiempo la presencia de artefactos europeos como cuentas de vidrio o ciertos tipos de metal para establecer fechas para los sitios indígenas iroqueses en el estado de Nueva York y Ontario, Canadá. Si un objeto europeo era un sitio, el objeto importado proporcionaba la fecha del sitio. Pero, si no hubo objetos importados, los arqueólogos asumieron que el sitio debe ser anterior a la llegada de los europeos.

"Esto parecía profundamente cuestionable en términos de lógica", dijo Manning. "Se supone que de alguna manera estos artículos se intercambian de manera uniforme en una vasta área geográfica … y que todas las comunidades indígenas relevantes querían tener estos artículos".

Pero hasta ahora ha habido poca evidencia adicional para continuar. En el nuevo estudio, Manning y sus colegas aprovecharon una tecnología de datación por radiocarbono llamada espectrometría de masas acelerada o AMS. AMS permitió que los investigadores fecharan directamente el carbón de leña y otra materia orgánica de los sitios históricos.

Este recipiente de cerámica con rostro humano se encontró en el sitio de Mantle. (Crédito: Archaeological Services Inc./Andrea Carnevale)

Cambio historico

Los científicos probaron por primera vez su técnica de datación en un sitio en el sur de Ontario conocido como Warminster. Los historiadores están razonablemente seguros de la fecha de este sitio gracias a un conocido explorador francés llamado Samuel de Champlain que visitó el área en 1615. Cuando los investigadores evaluaron los restos de un poste de madera en el sitio, encontraron que data de alrededor de 1590. a 1620, "así que exactamente cuando pensamos [Champlain] podría haber visitado", dijo Manning.

Luego, el equipo salió con tres sitios iroqueses que Champlain no visitó. Las tres ubicaciones están en el mismo drenaje a lo largo del río Rouge al este de Toronto y tienen pocos artefactos europeos, si es que los hay. Los excavadores solo han encontrado un objeto europeo y un fragmento de otro en el tercero de los tres sitios conocidos como Mantle, el sitio más grande de Iroquois completamente excavado hasta el momento.

Cuando Manning y sus colegas salieron del material vegetal de cada uno de estos sitios, encontraron que la evidencia de radiocarbono colocaba los sitios 50 a 100 años más tarde que las estimaciones anteriores basadas en la ausencia de productos europeos. La fecha históricamente aceptada del sitio Mantle es aproximadamente 1500-1550, por ejemplo, pero el sitio data de entre 1596 y 1618 según la estimación de radiocarbono. Para el contexto, el asentamiento de Jamestown fue fundado en 1607.

Los autores escribieron que su descubrimiento implica que "los procesos clave de conflicto violento, la coalescencia de la comunidad y la introducción de bienes europeos ocurrieron mucho más tarde y más rápidamente de lo que se suponía anteriormente".

"Ahora tiene que haber un gran esfuerzo dirigido a probar y salir con toda una gama de sitios indígenas", dijo Manning.

                                
                                
                                

                                

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