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Los científicos luchan para distinguir a los roedores. El esperma de ratón puede ofrecer una solución

                                

                                
                                

(Crédito: unoL / shutterstock)

Es fácil estereotipar a los ratones: realmente pueden parecerse todos. De hecho, incluso armados con conocimiento genético sobre su ADN, puede ser difícil para los biólogos diferenciar diferentes especies. Son tan similares. Bueno, no todos son de ellos. Un grupo de biólogos encontró recientemente una nueva forma de diferenciar sus muestras murinas: observando el esperma de un ratón

Sus hallazgos aparecen en el Journal of Mammalogy, y podrían significar no solo juegos mejorados de Guess Who en el laboratorio, sino también arrojar luz sobre la diversidad de especies en general y ayudar mejor a los investigadores a proteger las diversas especies que descubren de la extinción.

No desprecies el esperma del ratón

El hallazgo puede parecer tonto, pero en realidad ayuda a resolver un problema importante en los laboratorios de ecología. "La identificación precisa de las especies de roedores es problemática: la morfología dental, craneal y externa no siempre puede resolver especies crípticas pero genéticamente distintas", escriben los autores. Y eso es especialmente importante cuando se estudian enfermedades: las diferentes especies tienen diferentes bichos, por lo que es importante poder diferenciarlos

Entonces, los investigadores recurrieron a una característica anatómica relativamente no examinada para ver en qué medida difería entre especies: el espermatozoide de ratón. Tomaron 58 muestras de roedores de América del Sur y recolectaron más de 50 espermatozoides individuales de sus testículos, se recolectaron y presentaron en portaobjetos de microscopio para resaltar las diferencias estructurales. Luego de digitalizar la apariencia física de cada espermatozoide, los autores analizaron la longitud, estructura, forma y otras características físicas de cada uno.

Ahora, esto puede parecer una tarea difícil. ¿No se verían todas estas células espermáticas de ratón básicamente iguales, aproximadamente en forma de renacuajo, lo que dificultaría la búsqueda de las diferencias físicas? ¡Aparentemente no!

Las células de espermatozoides de ratón realmente difirieron enormemente en apariencia. Algunos tenían cabezas redondas y suaves, mientras que otros tenían una especie de cabeza en forma de gancho. Algunos eran más redondos y otros más poligonales. Algunos tenían las colas unidas centralmente, y otros tenían unidas por el lado. Y las cabezas y colas también podrían variar significativamente en tamaño, con la sección media de las células espermáticas viendo la mayor variación. Jaja, más como spermata-zoo-a!

Esperma de discernimiento

En última instancia, con toda esta variedad, los autores se dieron cuenta de que podían usar esperma de ratón para distinguir qué tipo de roedor estaban mirando: "La morfología del esperma se puede usar como un carácter de diagnóstico que distingue claramente entre especies". Y, curiosamente , las células espermáticas de ratón de aspecto más similar no siempre pertenecían a los ratones de aspecto más similar.

Eso no significa que los investigadores ahora tengan un sistema de identificación infalible – algunas especies dentro de un género individual todavía tienen esperma lo suficientemente similar para hacer que sea difícil distinguirlos. Pero los biólogos ahora tienen otra herramienta en su arsenal de características físicas (además de la longitud de la cola o la forma del cráneo), lo que significa que tienen muchas más probabilidades de identificar las especies de un individuo.

Además, la idea de estudiar el esperma de ratón como una característica distintiva podría abrir el camino para que los estudios futuros profundicen aún más y aplicar el mismo análisis a más especies. Cuantas más formas tengamos de aprender sobre el mundo natural, mejor, especialmente a medida que más y más comience a desaparecer.

                                
                                
                                

                                

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