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La mutación genética hizo que nuestros antepasados ​​fueran mejores corredores de larga distancia

                                

                                
                                

Los cambios antiguos en la biología humana y la estructura esquelética permiten a nuestros antepasados ​​correr distancias más largas, ofreciendo una ventaja de supervivencia en la caza de presas. (Crédito: Maridav / shutterstock)

Los humanos no son tan fuertes como los leones, no pueden correr tan rápido como los guepardos y no ven tan bien como los búhos. Pero hay una cosa en la que somos bastante buenos: carrera de resistencia.

Hace entre 2 y 3 millones de años, nuestros ancestros africanos se adaptaron a un período climático que hizo que los bosques se diluyeran y las sabanas áridas se expandieran. Los científicos dicen que los cambios en su biología y estructura esquelética les permitieron correr distancias más largas, ofreciendo una ventaja de supervivencia en la caza de presas.

Se cree que nuestros antepasados ​​se dedicaron a la caza de persistencia, donde los animales son perseguidos a través de extensiones abiertas hasta que se agotan y mueren fácilmente. Este también fue el momento en que los homínidos probablemente comían más carne, lo que se ha relacionado con el aumento del tamaño del cerebro.

Pero una pieza faltante en el rompecabezas de esta transformación de los homínidos en corredores de resistencia que llevan carne y llevan lanza ha sido la falta de evidencia genética y molecular. Un documento publicado el 12 de septiembre en Proceedings of the Royal Society B ofrece un paso en esa dirección.

Mayor resistencia para ratones eliminados con CMAH

Investigadores de la Universidad de California, San Diego, han localizado una mutación genética humana que, según dicen, ocurrió hace de 2 a 3 millones de años cuando los homínidos estaban en transición de los bosques a los espacios abiertos. Una mutación esencialmente desconectó un gen llamado CMAH, y a través de la selección natural esta mutación se fijó dentro del linaje que dio origen a los humanos modernos, dicen los investigadores.
En el estudio, los científicos probaron los efectos de la pérdida de CMAH en ratones que fueron diseñados y criados con la mutación humana. Sus pruebas de resistencia implicaron ratones alterados y ratones normales en un grupo de control.

Probado en una cinta rodante, los ratones con la mutación mostraron un 30 por ciento mejor resistencia que los animales de control. Un estudio separado encontró que los ratones CMAH eliminados corrían un 12 por ciento más rápido y un 20 por ciento más que los ratones de control.

El examen de los músculos de los ratones alterados mostró una mayor concentración de oxígeno y más aminoácidos, cambios conocidos por aumentar la resistencia física.

La eliminación de CMAH podría haber sido un factor clave para nuestros antepasados ​​en el aumento de la resistencia al correr, escriben los autores. "Es razonable especular que esta mutación puede haber sido esencial para correr más rápido y más lejos".

Aún así, los investigadores advierten que se necesita más trabajo. Quieren explorar más a fondo el uso de oxígeno del cuerpo, incluido su impacto en el corazón, en ratones CMAH eliminados.

                                
                                
                                

                                

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