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Poco hacia la extinción: ¿puede CRISPR resucitar palomas mensajeras?

                                

                                
                                

Los científicos están tratando de "extinguir" a la paloma migratoria modificando los genes de las palomas más comunes. Estas aves han sido alteradas para que sus descendientes sean más fáciles de editar con CRISPR. (Crédito: Ben Novak)

Las palomas de Ben Novak no son mucho para mirar. Estéticamente, no son muy diferentes de los carroñeros que verías en cualquier calle de la ciudad.

Pero navega hasta el nivel celular, y encontrarás algo muy inusual: han sido criados para una edición de ADN más fácil. Estas aves son un paso en el camino para traer de vuelta una especie extinta.

Novak, científico principal de Revive & Restore, un grupo con sede en California que tiene como objetivo ayudar a las especies en peligro de extinción e incluso extintas a través de lo que ellos llaman "rescate genético".

El grupo es parte del llamado movimiento de extinción tratando de traer de regreso criaturas extintas y reintroducirlas a su hábitat anterior. Gran parte de la publicidad ha sido sobre mamuts lanudos, pero Novak y sus colegas están empezando mucho, mucho más pequeños. Están usando la edición de genes para tratar de resucitar a la paloma mensajera.

Palomas CRISPR

Es posible que haya oído hablar de CRISPR, abreviatura de repeticiones palindrómicas cortas agrupadas, con intervalos regulares e interpares. Es un método de edición de genes económico y fácil. Toma un gen presente en bacterias y otros microorganismos y lo usa para colarse en hebras de genes que antes no estaban en su cuerpo.

A diferencia de muchos otros animales, las palomas no tienen la longitud correcta de ADN para enviar fácilmente genes usando CRISPR, por lo que tuvieron que insertar primero un nuevo gen. Esto ahora les permite editar el ADN de estas palomas, dándoles a los pájaros nuevos rasgos que nunca antes habían poseído. Novak ahora espera que puedan descubrir qué hace que la paloma marque a nivel genético.

"Cualquier proyecto que vaya a utilizar la edición genómica en un organismo realmente no va a saber cómo va a funcionar", dice Ben Novak, científico principal de Revive & Restore.

Entonces, ¿por qué está pasando por todos estos problemas?

Novak y sus colegas quieren incorporar nuevos genes en sus palomas y esperan que esos animales transmitan los genes recién incorporados a sus crías. Después de suficientes generaciones, esperan que esas palomas sean casi idénticas a la paloma mensajera a nivel genético.

La paloma mensajera solo se extinguió hace unos 100 años, por lo que los científicos ya han secuenciado y estudiado su ADN. Y hasta hay un pariente cercano de palomas llamado paloma de cola anillada. Pero las palomas de cola anillada no salen bien en cautiverio.

Entonces, en cambio, Novak está trabajando con el tipo de palomas que ves en los parques.

¡8 días de edad hoy! Ojos abiertos y cultivos llenos. Estos son dos felices squabs. pic.twitter.com/vJm2OTF5L8

– Ben J. Novak (@ BenJNovak1) 20 de junio de 2018

Pero eso no los hace fáciles de trabajar.

"Las palomas cuando nacen, son ciegas, están indefensas, no pueden regular su temperatura corporal", dice Novak. "Tienen que ser criados por sus padres"

Los pollitos no son así: puedes criar un pollo en una incubadora y alimentarlo a mano sin necesidad de sus padres. Pero el 90 por ciento de las aves se parecen más a las palomas y necesitan cuidados intensivos. La cría de cada generación requiere unidades familiares unidas y apretadas para que las palomas sobrevivan hasta la madurez.

Crítica de extinción

Hay muchas críticas presionadas ante la idea de resucitar especies extintas.

Los genetistas de Stanford Anne y Paul Ehrlich escribieron un contrapunto reciente para Yale Environment 360. Entre los puntos que hacen: No será una verdadera paloma mensajera, sino una paloma diseñada para tener muchos rasgos de la paloma mensajera. Y dicen que los recursos se gastan mejor para salvar especies actualmente en peligro crítico. Esto se debe a que necesita una gran cantidad de palomas migratorias para tener una población sostenible que sea enorme -más de un millón- porque son malas para evadir a los depredadores. Los esfuerzos de reintroducción no siempre tomarán.

Pero Stewart Brand, el fundador del Whole Earth Catalog que co-inició Revive & Restore, dispara que es esencial para proteger los ecosistemas preciosos. La tecnología podría usarse para unir genes de especies estrechamente relacionadas para que puedan producir descendencia viable y prevenir la endogamia de especies en peligro de extinción. Las mejoras en la biodiversidad harán que el mundo sea un lugar mejor, dice.

Sin embargo, los fondos para Revive & Restore se han producido de manera intermitente, lo que demuestra que el proyecto aún no ha logrado una amplia aceptación en la comunidad. En este momento, su trabajo a menudo se aprovecha de otras subvenciones. Novak y su equipo trabajan en otros proyectos relevantes para su investigación, y realizan pasos graduales hacia sus propios objetivos en el proceso.

"La extinción no es algo realmente respaldado financieramente de ninguna manera en este momento", dice.

En un mundo ideal, Novak dice que podrían recuperar la paloma mensajera en el futuro cercano. Podría tomar algo así como 20 años, con cinco de los que ya están en la ventana de atrás. Si pueden traer de regreso a la paloma mensajera, el grupo puede poner su vista en otras aves. El dodo, el pájaro carpintero de pico de marfil y el perico de Carolina están en algún lugar de la lista.

Pero por ahora, Revive & Restore necesita ver si puede devolver la paloma, y ​​luego reintroducirla en su hábitat. Habrá aún más incógnitas por delante, pero si todo sale bien, la extinción podría ser cosa del pasado.

                                
                                
                                

                                

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