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El sacrificio ritual puede haber formado la domesticación del perro

                                

                                
                                

Un hombre corre perros de trineo en la nieve. (Crédito: Danny Iacob / shutterstock)

Esta historia apareció originalmente en SAPIENS, una revista en línea enfocada en antropología.

En el Ártico de Siberia, el río Ob fluye perezosamente a través de vastas y frías extensiones de tundra. En la ciudad de Salekhard, Rusia, donde se encuentra con el río Polui, se encuentran los restos de un antiguo sitio ritual. Con vistas a las llanuras de inundación, se conoce como Ust'-Polui. Se cree que data de 260 aC y haber estado ocupado hasta el año 140 D.D. El sitio ha fascinado a los arqueólogos por la gran cantidad y diversidad de restos óseos y artefactos presentes. Conservados por el permafrost, cuentan la historia de un sitio con especial importancia para las comunidades antiguas de Siberia.

Un equipo de investigadores ha recurrido a un aspecto poco estudiado del sitio: la cantidad inusual de restos de perros. Se han identificado esqueletos completos o partes de al menos 128 perros desde que fue excavado por primera vez en 1935. "En ningún otro lugar del Ártico encontramos tantos restos de perros en un sitio", dice Robert Losey, un antropólogo de la Universidad de Alberta en Canadá. "Es lo suficientemente intrigante querer volver sobre la relación entre estos animales y los antiguos habitantes de Ust'-Polui".

Este mapa muestra la geografía regional que rodea el sitio de Ust'-Polui. (Crédito: Servicio Geológico de los Estados Unidos / Journal of Anthropological Archeology)

Excavar la domesticación del perro

Losey y sus colegas querían saber más sobre los roles que desempeñaban estos animales dentro de las comunidades que habitaban el sitio. Su estudio, publicado en la edición de septiembre de la revista Journal of Anthropological Archaeology, arroja luz sobre cómo la domesticación de nuestros compañeros de cuatro patas estuvo dirigida por las interacciones con los humanos y sus prácticas culturales.

En las últimas décadas, la investigación sobre la domesticación de perros ha generado un gran interés en la comunidad científica. Los expertos debaten tanto la definición de "domesticación" como los orígenes precisos del perro doméstico. "Desacuerdos han surgido porque es difícil distinguir a un perro de un lobo si todo lo que tienes son restos óseos, por lo que determinar cuándo algunos lobos evolucionaron en perros y qué papel jugaron los humanos en esa evolución no es tarea fácil", dice el paleoantropólogo Pat Shipman. , un ex profesor de Penn State University, que no participó en el estudio.

Estudios recientes han intentado encontrar evidencia de domesticación mediante la identificación de cambios en los genes y morfologías esqueléticas, o estructuras óseas, de animales antiguos. Estos análisis nos han ayudado a tener una idea más clara de cuándo y dónde aparecieron los perros hace más de 15,000 años. Pero los investigadores rara vez han analizado cómo y por qué los perros y los humanos interactuaron. Una diversidad de prácticas culturales puede haber moldeado estas relaciones, pero hasta ahora, rara vez han sido investigadas.

Comprender cómo vivían los humanos y los caninos juntos es importante porque las prácticas humanas específicas y la cooperación mutua entre especies pueden explicar los cambios en el aspecto físico y el comportamiento de los perros. "Al documentar las interacciones entre un grupo de perros y un grupo de humanos en Ust'-Polui, mucho después de que se cree que ocurrió el primer encuentro entre las especies, queríamos mostrar que hay más en la domesticación que los cambios corporales", dijo Losey. dice.

Para obtener información sobre las interacciones entre humanos y perros, los investigadores repasaron las historias de vida de algunos de los animales que habían vivido en Ust'-Polui hace unos 2.000 años buscando evidencia de cómo fueron tratados y en qué actividades participaron. También analizaron la forma de los huesos y cráneos para conocer más sobre las estructuras del cuerpo, la salud y las edades de los perros.

En los cuatro siglos que Ust'-Polui estuvo ocupado, cientos de perros pudieron haber pasado por el sitio, según el equipo de investigación. Muchos huesos fragmentados, descubrieron Losey y sus colegas, pertenecían a perros jóvenes, y algunos de los restos tenían marcas de corte. Los investigadores sugieren que los humanos en Ust'-Polui mataron y probablemente comieron estos animales.

Restos de perro articulados de Ust'-Polui: (a) entierro de perro entero, (b) entierro de perro con su cráneo, y (c) cráneo de perro y vértebras cervicales. (Crédito: Revista de Arqueología Antropológica)

Compañeros caninos

Parece que las comunidades antiguas de Ust'-Polui prestaron especial atención a los cráneos de perros, que son inusualmente abundantes en el sitio, según el equipo. Estos cráneos, así como algunas de las mandíbulas de los animales, estaban atados a palos o correas como adornos, y se cree que algunos fueron usados ​​por personas. Los perros a los que pertenecen estos restos pueden haber sido ritualmente sacrificados. Además, algunos de los animales fueron enterrados enteros después de lo que parece haber sido una muerte natural.

Losey y sus colegas habían analizado previamente la composición química de los huesos para tratar de determinar las dietas de los perros enterrados en el sitio. Un número, descubrieron, había consumido peces de los ríos cercanos, lo que sugiere que posiblemente dependían de los humanos para satisfacer algunas de sus necesidades básicas. Los científicos también encontraron restos de trineos de madera que probablemente fueron tirados por los animales. Según los investigadores, la tracción de los trineos puede haber afectado a sus cuerpos y haberlos transformado con el tiempo. A largo plazo, la estructura ósea de los perros puede haberse adaptado para soportar mejor las tensiones de tracción del trineo.

Elegir qué animales vivirían, trabajarían y reproducirán es una forma de reproducción selectiva y una característica importante de la domesticación, sostienen los autores del estudio. Como tales, estas acciones humanas formaron las características físicas y los rasgos de personalidad de los animales que vivían en Ust'-Polui.

El hecho de que algunos perros fueron enterrados ritualmente mientras que otros fueron masacrados sugiere un conjunto complejo de creencias sobre el lugar de los perros en la sociedad. Los caninos no fueron vistos como un grupo homogéneo. Los investigadores no saben por qué recibieron un tratamiento diferente, pero estos nuevos hallazgos sugieren que los humanos solo construyeron una relación perdurable con los perros que consideraron valiosos para la comunidad, adaptándolos a sus necesidades y especificidades culturales. "Estas diversas prácticas, ya sean intencionales o no, impulsaron la evolución y la domesticación de los perros en esta región", dice Angela Perri, arqueóloga de la Universidad de Durham en el Reino Unido, que no participó en el estudio.

Greger Larson, un biólogo evolutivo de la Universidad de Oxford en el Reino Unido, que no participó en la investigación, elogia los métodos utilizados en el nuevo estudio. "Es importante que comencemos a buscar más de una línea de evidencia", dice. "Analizar el ADN antiguo por sí mismo es una gran manera de contarnos sobre la ascendencia de un perro, pero en realidad no nos dice acerca de la relación que el animal tuvo con los humanos".

Comprender esta relación es la clave para aprender más sobre cómo sucedió la domesticación, tanto en el Ártico de Siberia como en otras partes del mundo. "Los cambios genéticos y corporales no son una causa sino una consecuencia de la domesticación", dice Losey. "Queremos repensar la domesticación como un proceso continuo que podemos estudiar en cualquier parte del mundo donde la gente viva con animales domésticos y los integre en su cultura"

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Esta historia apareció originalmente en SAPIENS, lea el artículo original.

                                
                                
                                

                                

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