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Los probióticos probablemente no ayudan tanto como crees que lo hacen

                                

                                
                                

Los probióticos podrían no hacer tanto por nuestros cuerpos como suponemos. (Crédito: RomarioIen / shutterstock)

Mucha gente canta las alabanzas de los probióticos. Estas culturas de bacterias vivas pueden venir en una variedad de productos, desde alimentos como yogures hasta suplementos dietéticos e incluso cremas para la piel. En general, estos productos tienden a afirmar que mejorarán la salud modificando su microbioma, la colección de bacterias y otros microorganismos que viven dentro y sobre su cuerpo. Y a veces, los médicos incluso alientan a las personas a tomar probióticos después de que hayan recibido antibióticos, para ayudar a que las cosas vuelvan a la normalidad. Pero un nuevo par de estudios afirman que los probióticos pueden no ser tan buenos en realidad.

Persisters and Resisters

En dos documentos publicados en la revista Cell, los investigadores del Instituto de Ciencias Weizmann examinaron cómo las 11 cepas de bacterias más ampliamente utilizadas que se encuentran en los probióticos nos afectan.

En un estudio, el equipo probó los microbiomas de 25 personas para ver cuál era su composición natural de bacterias intestinales. Luego, 15 de ellos, aproximadamente la mitad del grupo, se dividen en dos grupos: uno que recibió una mezcla de las 11 cepas de bacterias y otro que acaba de recibir un tratamiento con placebo. En ambos grupos, las dosis llegaron en píldoras que los participantes tomaron dos veces al día durante cuatro semanas. (La segunda mitad de los 25 fue el grupo de control y no obtuvo nada)

Después de registrar los microbiomas de los participantes alrededor de las tres semanas y seguirlos durante aproximadamente dos meses, el equipo descubrió que la mayoría de los microbiomas de cada persona eran diferentes, independientemente del grupo de tratamiento en el que se encontraban. Pero en general, algunas personas se cayeron. en lo que los investigadores llaman "persistentes". Las tripas de esta gente eran mucho más amigables con los probióticos, permitiendo que las bacterias se quedaran y colonizaran, cambiando su microbioma. Otros, sin embargo, eran los llamados "resistentes" que, como podría adivinar por el apodo, no tuvieron mucha suerte en conseguir que sus bacterias probióticas establecieran su residencia.

Agregar antibióticos a la ecuación

Pero, ¿qué hay de tomar los probióticos después de los antibióticos? ¿Le sirve de algo?

Para averiguarlo, los investigadores organizaron un segundo estudio donde dieron antibióticos a 21 personas divididas en tres grupos. La gente en el primer grupo no obtenía nada, dejando que su flora intestinal se recuperara por sí misma. El segundo grupo recibió la mezcla probiótica de 11 cepas durante cuatro semanas. Y los miembros del tercer grupo recibieron el pequeño obsequio agradable de recibir un trasplante fecal de sus propias heces, de las cuales se tomaron muestras antes de tomar antibióticos.

Para los voluntarios del grupo dos, a los probióticos les resultaba mucho más fácil estar en casa, gracias a los antibióticos que eliminaban las bacterias intestinales naturales. Pero resulta que los nuevos residentes hicieron las cosas difíciles para los inquilinos originales; pasaron meses antes de que los microbios naturales de las personas volvieran a los niveles previos a los antibióticos. Solo aquellos pocos afortunados que se habían sometido a un trasplante de materia fecal vieron que las cosas volvían a la normalidad rápidamente; para ellos, solo tomaron unos días para que su flora intestinal se restableciera.

Juntos, los estudios respaldan la idea de que "los probióticos no deben administrarse universalmente al público como un suplemento de 'talla única'", dice Eran Elinav, un inmunólogo del Instituto Weizmann, en un comunicado de prensa. En el futuro, parece que debemos centrarnos en tratar los microbiomas de las personas a nivel individual. Para el tratamiento post antibiótico en particular, continúa Elinav, "el tratamiento personalizado – reponer el intestino con los propios microbios – se asoció con una reversión total de los efectos de los medicamentos".

                                
                                
                                

                                

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